Dibujo

Pintura al óleo: James Gurneys Paintings: Fact Fantasy

Pintura al óleo: James Gurneys Paintings: Fact Fantasy


Este artista de plein air del estado de Nueva York crea impresionantes pinturas de paisajes informadas por su trabajo como ilustrador e inspiradas en el trabajo de la Hudson River School.

por John A. Parks

Arroyo sobre las cataratas de Kaaterskill
2004, aceite, 20 x 16.
Todas las ilustraciones de este artículo
Colección privada
a menos que se indique lo contrario.

James Gurney las pinturas de paisajes están impregnadas de tanta grandeza llena de luz, es difícil creer que no sean fantásticas. Quizás eso se deba a que este artista no solo es un pintor de plein air sino también el creador del espectacular mundo imaginario presentado por primera vez en 1992 en su libro Dinotopia: una tierra aparte del tiempo (HarperCollins, Nueva York, Nueva York). La narrativa de Gurney, escrita para imitar un libro de viajes del siglo XIX, narra las aventuras de un científico estadounidense y su hijo, que naufragaron en una vasta isla y están destinados a vivir entre dinosaurios. Enormes y luminosos paisajes se desarrollan junto con grandes ciudades reconstruidas por los habitantes de los recuerdos de las culturas que dejaron. El meticuloso dibujo del artista y el delicado sentido del color se combinan para crear una poderosa visión de un mundo completo y completo.

Para el espectador, esta sensación de inmersión total se ve reforzada en gran medida por la extraordinaria luz en la que se baña cada imagen. Gurney es parcial a los largos pasajes de sombras de medios tonos, que sirven para infundir a sus imágenes un misterio benigno y soñador. En cierto modo, la calidad de la luz es tan atractiva y atractiva como el fantástico mundo que representan las imágenes. Al desarrollar una sensación tan sofisticada de la luz, Gurney acredita su trabajo como pintor al aire libre. "Sin mi experiencia de mirar cuidadosamente el mundo real y recrear las condiciones de luz natural, no podría pintar las escenas imaginarias", dice el artista.

La pasión de Gurney por la pintura al aire libre, sin embargo, va mucho más allá de su deseo de obtener inspiración para sus ilustraciones y está profundamente arraigada en su evidente deleite en los placeres visuales que ofrece el mundo en el que vivimos. "Tengo la suerte de vivir en el valle de Hudson, que ofrece una gran variedad de características del paisaje, desde montañas hasta ríos y cascadas; árboles nobles y antiguos; y una gama equilibrada de efectos estacionales ", dice. Gurney también es consciente de que el área tiene una gran historia de pintura al aire libre que se remonta a la Escuela del Río Hudson, que incluyó a artistas como Thomas Cole, Frederic Edwin Church y Asher B. Durand, a quienes Gurney admira particularmente. "Realmente fue uno de los primeros pintores de plein air", explica el artista, que recientemente adquirió una de las pinturas al óleo de Durand. "Pintaba al aire libre antes de que se inventaran los tubos de pintura de metal y tenía que viajar con su pintura almacenada en las vejigas de los cerdos".

Puesta de sol de invierno
2004, petróleo, 11 x 14.

Sin embargo, la cercanía que siente Gurney con Durand parece ir más allá del placer compartido de trabajar al aire libre. Al observar las pinturas de Durand, uno puede ver que su sensación de una luz delicada, así como su placer en explorar grandes áreas de sombra casadas con un dibujo meticuloso y reflexivo, están muy en consonancia con los propios intereses de Gurney. Siempre fue la luz, tanto como las características topográficas, lo que atrajo a los artistas al Valle del Hudson. La Iglesia Frederic Edwin, que viajó mucho, siempre sostuvo que el área tenía la mejor luz del mundo. Las montañas Catskill, situadas al oeste del río Hudson, sirven para romper los cielos en el flujo de aire generalmente hacia el este, dispersando las nubes y orquestando impresionantes puestas de sol. La humedad general del valle de Hudson puede crear nieblas maravillosas y velos ventosos y acuosos, especialmente temprano en el día; mientras que el frío duro y seco del invierno produce una luz dura como el diamante con cielos azules áridos y una brillante capa de nieve. Gurney ha aprovechado al máximo estas condiciones en muchas pinturas, incluido al menos un intento de pintar directamente en un sol dorado que se esconde detrás de los Catskills. "Fue muy duro para la retina", admite, "y al final imposible porque el sol, además de ser el elemento más brillante de la escena, también tiene la mayor cantidad de croma". Y no se puede conseguir eso en una pintura ". Gurney descubrió hace mucho tiempo que lo que se puede lograr en una pintura es la riqueza del color en las sombras, que a menudo falta en una fotografía.

Chandara
2002, petróleo, 24 x 52.

Esta pintura fue
incluyó la exposición "Dinotopia" de 2002
en el Smithsonian National
Museo de Historia Natural,
en Washington DC

El enfoque técnico de Gurney para pintar al aire libre varía un poco con el tema. En general, pintará sobre un lienzo extendido sobre una tabla de madera contrachapada, comenzando con un tinte de óxido rojo. "Si estoy pintando un tema con mucho verde, trato de usar más calor en la pintura de fondo porque el verde puede ser muy asertivo", dice el artista. Gurney mezcla su pintura en una pequeña paleta cubierta con una envoltura de congelador recubierta de polietileno y utiliza una variedad de pinceles de cerdas para construir la pintura. A veces cambiará a una ronda sable para hacer un buen trabajo y también usa un nylon plano de vez en cuando. "A menudo intento simplemente registrar información", dice, "y encuentro que un cepillo de cerdas no siempre me ofrece el tipo de control que necesito, especialmente si la pintura es pequeña. En cualquier cosa de 12 x 16 o mayor, podría usar todas las cerdas ".

Cuando el artista pinta puestas de sol u otros efectos de luz transitorios, premezcla gran parte del color para poder trabajar más rápidamente. "Una etapa de una puesta de sol puede durar solo 10 o 15 minutos", dice, "así que el tiempo lo es todo". Otra técnica efectiva que Gurney ha descubierto es pintar un cielo básico antes de llegar al sitio, lo que le permite pintar detalles delicados sobre el cielo sin recoger pigmento adicional. "Antes de comenzar a trabajar en un lienzo con un cielo seco, coloqué una capa de aceite para que pareciera más un trabajo húmedo sobre húmedo", dice Gurney. Un artilugio no tradicional que el artista encuentra útil es una linterna fluorescente. "Lo usé para hacer una pintura crepuscular el año pasado", dice el artista. "Descubrí que colgarlo sobre la paleta en la luz tenue me permitió ver el color con mucha más precisión". Es un dispositivo que también funciona bien para pintar de noche en la ciudad.

Catskills de Blithewood
2003, aceite, 9 x 12.

Cuando se trata de hacer un Dinotopia libro, Gurney utiliza una técnica algo diferente de su trabajo al aire libre. Comienza con bocetos de grafito en miniatura, seguido de un dibujo de grafito un poco más cuidadoso que muestra el diseño de la página. Luego, el artista hace una pintura en color en miniatura para tener una idea del peso y la presencia de todo. Después de realizar cualquier investigación que necesite para completar su imagen, el artista ejecuta un dibujo lineal completo a escala y luego lo transfiere a un lienzo más grande con un proyector opaco. Una vez que el dibujo de grafito se ajusta a su satisfacción en el lienzo, lo cubre cepillando con una capa de medio transparente acrílico mate. Luego, el artista trabaja en óleo, comenzando con lavados finos y transparentes y construyendo gradualmente en opacidad. "La ventaja de esta técnica", dice, "es que si me equivoco puedo limpiar la pintura y aún así conservar la línea de grafito debajo del acrílico".

Gurney diluye sus lavados con Gamblin Gamsol y utiliza el medio Liquin para trabajar la pintura. Esto confiere una superficie algo plana en el trabajo, pero permite transparencias deslumbrantes y el control cercano que requiere el artista. En el estudio, Gurney a menudo usa una espátula para hacer su mezcla inicial. Ha construido una paleta con un portarrollos de papel toalla debajo, que le permite tirar de una hoja continua de envoltura del congelador sobre el tablero de madera contrachapada. "Descubrí que mezclar en vidrio no funciona para mí", explica. "Rasparlo crea muchas escamas y prefiero mezclar sobre una superficie blanca". Inusualmente, el artista prefiere que su paleta se incline en ángulo hacia él.

Granja en
Valle de Harlem

2004, aceite, 16 x 20.
Colección Sherry Smith.

Frente a Gurney mientras trabaja, hay una superficie de exhibición de piso a techo, en ángulo desde la pared en la base, con rieles de cuarto de vuelta espaciados a 16 pulgadas de distancia. En este estante de exhibición puede revisar docenas de pinturas a la vez, lo cual es especialmente importante cuando se planifica una historia ilustrada. "Cuando estás trabajando en un libro, tienes que pensar en cómo cada escena se ajusta a la secuencia más grande, más bien como una película", dice el artista. Gurney está trabajando en su próximo Dinotopia libro: un volumen de 160 páginas para el que ya ha completado 120 pinturas. No hace falta decir que dicho proyecto implica un enfoque enormemente laborioso y bien organizado.

Aunque el trabajo de Gurney como pintor de plein air ciertamente ha mejorado sus ilustraciones, también es cierto que sus instintos como narrador han informado su pintura de paisajes. Por ejemplo, en su pintura Kaaterskill Falls, Aguas Vivas la luz de gas casi mística en la parte superior de la pintura, en contraste con el valle sombreado con su magnífica cascada, parece provenir de otro mundo, un mundo bastante similar al habitado en Cascada Ciudad, Tarde Luz de Dinotopia. Y en Catskills de Blithewood los azules y violetas casi imposiblemente dulces en la distancia nos dan más que una pizca de Chandara. Viviendo en medio de la tradición histórica de la Hudson River School, Gurney ciertamente ha aprendido a confiar tanto en su observación como en su imaginación. Sin duda hay muchas más aventuras por venir tanto en este mundo como en mundos separados.

Kaaterskill Falls,
Aguas vivas

2004, aceite, 20 x 16.

Sobre el artista
James Gurney Nació en 1958 en Glendale, California, y creció en Palo Alto. Se especializó en antropología en la Universidad de California en Berkeley y luego estudió ilustración en el Art Center College of Design, en Pasadena, donde conoció a su esposa, Jeanette, quien también es una artista talentosa. En 1984, la pareja se mudó al Hudson Valley, donde criaron a dos hijos, Dan y Franklin. Después de trabajar en la década de 1980 como ilustrador para National Geographic, Gurney completado y publicado Dinotopia: una tierra aparte del tiempo (Turner Publishing Company, Atlanta, Georgia) en 1992. El libro fue un gran éxito, vendió más de un millón de copias y fue traducido a 18 idiomas. Dos libros posteriores, Dinotopia: el mundo debajo (Turner Publishing Company, Atlanta, Georgia) y Dinotopia: primer vuelo (HarperCollins, Nueva York, Nueva York), también tuvieron mucho éxito y generaron varias otras empresas, incluida una serie de televisión, una serie de novelas y un conjunto de sellos postales estadounidenses. Una exposición de la obra de Gurney, titulada "Dinotopia: El arte fantástico de James Gurney", se realizó originalmente en el Museo Norman Rockwell, en Stockbridge, Massachusetts, y viajará a otros museos. Un cuarto libro de la serie, Dinotopia: viaje a Chandara, se publicará en octubre de 2007. Visite el sitio web de James Gurneys o el Dinotopia sitio web para más información.

John A. Parks es un artista representado por Allan Stone Gallery, en la ciudad de Nueva York. También es profesor en la Escuela de Artes Visuales, en la ciudad de Nueva York, y es colaborador frecuente de Artista estadounidense, Dibujo, Acuarela, y Taller revistas.


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