Dibujo

Pastel: Mark Norseth: Capturando el océano en pastel

Pastel: Mark Norseth: Capturando el océano en pastel

Hace nueve años, Mark Norseth trasladó a su familia a Hawai y descubrió el lugar perfecto para registrar el poder, el movimiento y la coloración del mar en pinturas al pastel.

por Tamara Moan

Es fácil de detectar Mark Norseth alrededor de la ciudad de Kailua, tal vez al costado del bote en la playa o debajo de un árbol al borde del pantano. Los sábados por la mañana, cuando sus estudiantes se reúnen a su alrededor, la vista incluye a un hombre alto, otros cuatro artistas y cinco caballetes posicionados para captar la vista de manera rápida y efectiva. Acércate y encontrarás un instructor grande y amigable que verbaliza su proceso creativo mientras mira de reojo la luz sobre el agua.

Mar naciente
2005, pastel sobre tabla preparada,
18 x 24. Cortesía de la galería
en Ward Center, Honolulu, Hawaii.

Todas las fotos de pinturas este
artículo de Hugo deVries.

Aunque el arte de Norseth incluye pinturas de figuras, paisajes y bodegones, ha descubierto que el tema del mar tiene un interés sin fin desde que se mudó de Nueva York a Hawai en 1998. El desafío de dar vida a la luz, la tierra y el mar sobre papel o lienzo lo emociona. Los pasteles son un medio casi perfecto para estos paisajes marinos, y Norseth ha perfeccionado un conjunto particular de habilidades que le gusta compartir con estudiantes principiantes y experimentados por igual. Trabajar en Hawai plantea desafíos únicos. Debido a que las islas están a solo 22 grados al norte del ecuador, la oscuridad cae como una cortina. Norseth describe la luz solar subtropical como "brillante, pero no colorida". Los artistas tienen que buscar tonos cálidos entre abundantes y abrumadores verdes azules.

Norseth trabaja en óleo y acuarela, pero gravita hacia los pasteles porque son directos y están disponibles en una gama de colores. Prepara su superficie de pintura cubriendo hojas de papel (a menudo Arcos papel de acuarela) con dos a cinco capas de gesso acrílico mezclado con piedra pómez. Tonifica la superficie con un lavado de un cálido color tierra en acrílico, acuarela o pintura al óleo; y a veces lo cubre con una fina capa de goma laca. Cuando se trabaja en la ubicación, Norseth generalmente comienza usando carbón vegetal, palos de un conjunto de Nupastel de 96 piezas y Girault pasteles "Mantengo mis surtidos de pasteles organizados por valor en lugar de color, por lo que van de claro a oscuro", explica. "A medida que sigo trabajando, uso pasteles más suaves hechos por Schmincke, Senneliery Winsor Newton. Cada vez que selecciono y uso un pastel, lo coloco en una pequeña caja de cartón para que se mantenga alejado del conjunto principal de colores hasta que termine con la pintura. Estoy parado en un Francés juliano caballete con mi papel pegado a un tablero de dibujo pesado para que no se vuele cuando se levante el viento. Mantengo una gamuza y una pequeña botella de Sennelier fijador en mi mochila para poder limpiar el exceso de pastel o arreglarlo ligeramente antes de agregar más capas, y tengo un mahlstick disponible si necesito estabilizar mi mano mientras pinto líneas o agrego pequeños detalles a una imagen ".

Última luz
2006, pastel sobre tabla preparada,
22 x 28. Colección Sr. y
Sra. John Anderson.

Casi el 80 por ciento del trabajo actual de Norseth presenta el océano. Como él dice, “Vivir tan cerca del océano ha sido una educación increíble. Es algo que se vuelve aún más interesante para mí con el tiempo ". El choque del agua contra la tierra a lo largo de los bordes costeros proporciona constantemente material temático para sus pinturas. "El océano es uno de los temas más fáciles de hacer mal", comenta Norseth. “En lugar de concentrarme en las minucias del tema, me gusta hablar sobre temas generales. Les digo a los alumnos que, aunque deberían tratar de dominar el tema, es decir, los objetos o elementos específicos de la pintura, deberían prestar más atención a un tema. El concepto que más me interesa es el conflicto de las fuerzas elementales. La emoción de ese tema, tal vez una sensación de asombro, serenidad, confusión, agresión o tranquilidad, gobierna la elección del color y los ritmos compositivos ".

Al observar y representar el agua, Norseth mantiene su atención en los elementos grandes. Se ha dado cuenta de que cuanto mejor comprende y transmite los principios en el trabajo en una escena (el movimiento del agua y las olas, la naturaleza estacionaria de las rocas), menos necesita realmente mostrar los pequeños detalles. El artista intenta capturar las características más representativas del océano enfocándose en las áreas y detalles de impacto específico. Si puede registrar con éxito el impacto del agua que se encuentra con la tierra, se logra una sensación de movimiento implícito, y puede sugerir mínimamente el resto de la escena sin afectar la integridad de toda la pieza.

Bosquejo del mar
2006, pastel sobre papel preparado,
12 x 16. Colección privada.

Norseth desalienta a sus alumnos a usar fotografías, en su lugar les insta a concentrarse en observar la naturaleza durante un período prolongado de tiempo. Sugiere hacer una serie de estudios para resolver problemas específicos, manteniendo esos bocetos preliminares y estudios muy generalizados. Aunque Norseth recomienda largos períodos de observación directa, también pinta en el estudio porque le resulta más fácil simplificar una composición, definir los contornos y perder o afilar los bordes cuando está lejos del tema. A veces solo hará un trabajo preliminar en el sitio, luego desarrolla la pieza de tamaño completo en el estudio que mantiene a solo un corto paseo en bicicleta desde el océano. Es un espacio cómodo instalado en un gran estudio fuera de su sala de estar. Los bastidores de pintura se alinean en una pared. Los archivos planos en la pared opuesta forman una larga mesa. Pinta un caballete parado en una esquina, la luz suave de las ventanas orientadas al norte en la parte posterior de la casa se filtra, así como los cantos de los pájaros y el canto de los geckos. Norseth a menudo escucha música mientras trabaja, especialmente piezas de Ennio Morricone, Debussy, Grieg o Ferde Grofé. Particularmente evocador del mar, según Norseth, es la sección adagio de Rachmaninoff Segunda sinfonía. "Escucho fragmentos en mi cabeza cuando trabajo afuera", dice el artista.

El trabajo al aire libre de Norseth generalmente comienza a lo largo de la costa Naiwi de Oahu, donde encuentra espectaculares acantilados de lava y afloramientos. Puede pasar dos minutos, o una hora, buscando el tema correcto. "A veces", dice, "salgo del auto y encuentro una composición instantánea". Luego explora, buscando ángulos y movimientos que lo atraigan, observando su respuesta a lo que ve, usando un visor para hacer bocetos rápidos en miniatura de grafito y anotando notas. Luego deja el lugar para contemplar y sintetizar lo que vio.

Acantilados de Waimanalo
2005, pastel sobre papel preparado,
16 x 20. Cortesía de la galería
en Ward Center, Honolulu,
Hawai.

El siguiente paso del artista es ejecutar más bocetos en miniatura desde la memoria, estableciendo las características más destacadas del paisaje. Es posible que estos bocetos no coincidan con la realidad, pero reflejan sus impresiones. Luego crea un boceto más completo de 8 x 10 para definir mejor la idea implícita en la imagen. En este punto, experimenta y refina las grandes formas de la composición, convirtiendo grandes formas de primer plano en sus estructuras más simples y dejándolas definidas o desenfocadas para que la atención del espectador se dirija más hacia la escena. Traza un camino ocular a través de la pieza, utilizando dispositivos de composición para conducir el ojo desde un punto de entrada a una salida, siguiendo un camino de claro a oscuro. Norseth también busca una frase o palabra clave que personifique lo que espera que la pintura transmita, tal vez "digna", "parecida a un gato" o "abrumadora". Escribe estas palabras y las mantiene a la vista durante todo el proceso para mantenerse enfocado en el tema más amplio y abarcador.

Norseth puede ejecutar un pequeño estudio de color en el lugar usando pastel o aceite, con mayor frecuencia temprano en la mañana o justo antes del atardecer, cuando hay la mayor gama de colores en el paisaje. La luz del final del día es su favorita porque ofrece todo el espectro de colores, desde verdes esmeraldas hasta rosas y grises lavanda. Las madrugadas nubladas suelen estar llenas de grises y malvas planas y sutiles, y de oscuros ricos e inusuales. "Para bien o para mal", señala, "el océano es más hermoso cuando hay una breve oportunidad de observarlo". Norseth trabaja en períodos cortos e intensos de una a dos horas; la cantidad de tiempo está determinada por las condiciones de iluminación.

A veces una pieza se completa en el sitio. A menudo, Norseth termina casi todo en el sitio, luego agrega toques finales en el estudio. Una pieza terminada normalmente le lleva una o dos semanas completarla. El artista generalmente compone sus paisajes marinos en una hoja horizontal, a menudo comenzando con una capa abstracta en un color complementario: por ejemplo, naranja para una pieza terminada que será principalmente azul-verde. A continuación, realiza una pintura básica suelta e incompleta que establece las formas básicas. En este punto, prueba la composición girando la pieza de lado y boca abajo para asegurarse de que las formas principales estén equilibradas y colocadas de manera óptima. Trabaja de pastel duro a suave, usando fijador en las primeras etapas. Incluso cuando trabaja en una escena con abundante agua blanca, Norseth rara vez usa blanco puro. Intenta mantener baja la clave de color, utilizando el blanco con moderación para abordar las notas más altas.

Las piezas del artista son luminosas, contienen una luz que parece respirar y un poder moderado. No sorprende que su trabajo se venda bien: el artista captura el dinamismo de la naturaleza en papel, una energía que expresa el funcionamiento de fuerzas más grandes. Él ve las rocas, el cielo, el agua y el poder que los impulsa como maravillas de la naturaleza y de Dios. Norseth se siente atraído por el océano porque sus elementos limitados proporcionan una variedad infinita; el mar puede ser aterrador y amenazante, o completamente hermoso. "Nunca es una pintura sobre una ola con una gaviota en el cielo", dice el artista. "Es algo mucho más grande. Miro estas cosas (el agua entra y succiona, encuentra roca sólida, todo el caos aparente) y tengo la sensación de que hay un diseñador debajo de todo ".

Sobre el artista
Originario de Portland, Oregon, Mark Norseth comenzó a pintar a los 11 años. Después de asistir a la escuela de arte y trabajar como ilustrador en el noroeste del Pacífico, se mudó a la ciudad de Nueva York a mediados de la década de 1980 para continuar su formación artística. Estudió en la Academia Nacional de Bellas Artes, la Academia de Arte de Nueva York y la Liga de Estudiantes de Arte de Nueva York, todas en Manhattan; Sus maestros incluyeron a James Childs, Hilary Holmes y Curt Hanson. El artista trabaja en acuarela, pastel y óleo y ha ganado premios regionales y nacionales en los tres medios. Sus pinturas han sido incluidas en exposiciones organizadas por la Exposición Nacional de Acuarelas Americanas de Adirondack, la Sociedad de Pastel de América, la Asociación de Arte del Valle de Hudson, la Sociedad de Acuarelas de Hawai y muchas otras organizaciones. Enseña en privado y en la Academia de Artes de Honolulu.

Tamara Moan es una artista y escritora independiente que vive en Kailua, Hawaii.

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