Dibujo

Pintura al óleo: Doug Higgins: atrayendo a los espectadores

Pintura al óleo: Doug Higgins: atrayendo a los espectadores

El artista de Santa Fe Doug Higgins tiene muchas estrategias para dirigir el ojo del espectador hacia el centro de interés y guiarlo alrededor de la pintura.

por Linda S. Price

Pintar en Smith Cove
2004, aceite, 20 x 24.
Todas las ilustraciones de este artículo
colección del artista.

Al componer esta pintura
el artista estaba seguro de
dejar suficiente agua para
el bote azul para navegar.

Llámelo el foco, el punto focal o el centro de interés. Para Doug Higgins, es una parte crucial de la planificación de sus pinturas, un proceso que comienza con un paseo matutino por su ciudad natal de Santa Fe en busca de lugares para pintar. Una vez que una escena lo golpea y él tiene una imagen clara de la composición en su mente, prepara su caballete. Al pintar en una zona tan hermosa de los Estados Unidos, rara vez faltan paisajes inspiradores, pero Higgins dice que nunca acepta la naturaleza tal como viene. "Sé que puedo cambiar la escena (inventar cosas, eliminar algunas cosas, simplificar otras, mover elementos, iluminar o neutralizar colores) para servir a la idea de la pintura", dice. “Balanceo y diseño cuidadosamente los elementos. Mi objetivo es la simplicidad. La complejidad es fácil: cualquiera puede lograrlo mediante la copia irreflexiva de los detalles. Necesita estrategias inteligentes para que sea simple ".

Debido a que Higgins comienza con una imagen de una pintura en su mente, no necesita bocetos en miniatura. Sus primeras consideraciones son establecer el punto focal, ubicar la línea del horizonte y colocar las masas más grandes. "Una pintura no es una colección de piezas, sino una construcción", dice. "Establezco masas desde el principio, me adhiero a esas decisiones y mantengo esas masas utilizando valores cercanos". Aunque la disposición de las masas es abstracta, aún debe ser precisa. Entrecerrar los ojos le permite al artista ver las masas, los patrones y los bordes de la escena más fácilmente.

Después de tomar estas decisiones clave, Higgins dibuja a continuación los elementos principales con un pincel pequeño y suave. El siguiente paso es aplicar un lavado fino de trementina con un pincel grande usando colores transparentes (alizarina carmesí, siena quemada, azul ultramarino y viridiano para las sombras y colores locales cálidos en las áreas claras) para establecer las formas principales. Con este paso hecho, el artista limpia su tablero con una toalla de papel, creando una interesante variedad de colores. Usando pinturas más gruesas, comienza con el punto focal, completando eso antes de pasar a otras áreas. Al establecer su luz más clara, la oscuridad más oscura y el más alto nivel de detalle y contraste en el centro de interés, establece estándares para juzgar las partes subordinadas de la pintura. Para hacer frente a las condiciones climáticas cambiantes, Higgins primero establece los elementos que tienen más probabilidades de cambiar, luego se asegura de que el resto de la pintura siga esas decisiones preliminares, en particular la dirección y la calidad de la luz.

Tarde de agosto
2006, aceite, 20 x 16.

Aunque puso las cifras
en el último, basado en fotos que tomó
de transeúntes, el artista anticipó
agregando personas a la escena y
ya los había equilibrado con el
estructuras a la derecha.

Debido a que considera que la espontaneidad es esencial para el proceso creativo, Higgins inicialmente funciona rápidamente, siendo lo que él llama "descuidadamente cuidadoso". Preferiría cometer errores en esta etapa (los errores siempre se pueden recortar o raspar y volver a enunciar) que perder la vitalidad de la pintura. A medida que avanza, comienza a prestar más atención al dibujo, los valores, los bordes y las variaciones de color. Solo hacia el final su técnica se vuelve más lenta y más precisa.

Aunque el enfoque de la pintura es su consideración más importante, Higgins enfatiza que no se puede pintar de una manera obvia y obvia. Debido a que el contraste atrae al ojo, utiliza el contraste más fuerte en valores, colores, bordes, texturas y grado de detalle en su centro de interés. Los elementos lineales dirigen el ojo del espectador hacia el punto focal. Para evitar que el espectador se distraiga con el primer plano, simplifica y abstrae esa área. En Tarde de agosto por ejemplo, Higgins quería que el espectador mirara las figuras, por lo que usó el dibujo más cuidadoso y los blancos más brillantes, suprimiendo a todos los otros blancos en la pintura. Al suavizar los bordes de los árboles, no solo creó una perspectiva aérea, sino que también hizo que los bordes afilados de las figuras se destacaran. Los surcos en el camino proporcionan el elemento lineal que dirige aún más el ojo hacia el centro de interés.

A veces Higgins hace de las figuras el foco secundario, como en Pintura en Smith Cove. Para mover el ojo a través del agua y alrededor de la pintura, Higgins pintó el bote, el centro de interés real, de un azul brillante, reforzándolo repitiendo el color en otro barco. El barco original también contiene los blancos más blancos de la pintura, lo que consolida aún más su importancia como punto focal. En Oak Creek Village La línea de las montañas contra el cielo, el movimiento del lecho del río y los álamos que apuntan hacia arriba dirigen el ojo del espectador hacia el foco de la pintura: la formación rocosa en el centro a la izquierda. Para atraer la atención al centro secundario de interés, el pequeño pueblo debajo de las montañas, Higgins oscureció los árboles para que actuaran como una lámina para el pueblo iluminado por el sol.

Casa en Arroyo Jacona
2006, aceite, 18 x 24.

El artista también utiliza puntos focales secundarios para equilibrar la pintura y evitar pesar una parte de la imagen. Por ejemplo, la casa grande en Playa Niles está muy bien equilibrado por las pequeñas figuras en la playa; y en La luz del atardecer Las rocas en la parte inferior izquierda equilibran efectivamente la onda de choque a la derecha. Considere también el Casa en Arroyo Jacona; sin las montañas a la derecha, la pintura estaría demasiado pesada hacia la izquierda.

La paleta de Higgins siempre está en transición. En la actualidad, se compone de luz amarilla de cadmio, limón de cadmio, blanco no amarillento, luz roja de cadmio, siena quemada (alternativamente, rojo veneciano o rojo inglés), alizarina carmesí, azul ultramarino, viridiano y, a veces, verde cadmio. Con la excepción del blanco no amarillento de Utrecht, prueba y usa casi cualquier marca de pintura. "Siempre estoy buscando variaciones", dice. "Me gusta romper los hábitos, obligarme a pensar en lugar de tomar decisiones habituales sin sentido". A veces, como experimento, Higgins usa una paleta limitada de solo cuatro colores, por ejemplo, blanco, rojo inglés, azul ultramar y amarillo ocre. "Con una paleta limitada, tienes que ajustar las opciones de color", explica, "y eso te hace pensar". Al juzgar los colores en el sitio, el artista utiliza una técnica que él llama "escaneo", donde no mira el objeto, sino que lo mira de cerca, o se permite un vistazo periférico por el rabillo del ojo. El color que ve en ese momento es el color que pinta.

Oak Creek Village
2005, petróleo, 22 x 30.

"Lo que excluyo en mi trabajo es solo
tan importante como lo que incluyo "
dice el artista. Aquí Higgins
excluido un cartel de la calle, un bote de basura,
y caminos para mantenerse subordinado
áreas tan simples como sea posible.

La superficie de elección del artista es Masonite, que prepara para su uso lijando, aplicando gemas y agregando polvo de mármol. Cuando se trata de pinceles, Higgins prefiere las avellanas, que, dice, sostienen más pintura y tienen una buena primavera. Recientemente, pasó de pintar libremente a descripciones más detalladas que requieren pinceles más pequeños. Para aquellos que le gustan los pinceles pequeños, suaves y puntiagudos de Robert Simmons. Aunque ocasionalmente usa Liquin, su medio preferido es la trementina o alcoholes minerales. Al final del día, limpia sus pinceles con queroseno porque deja un residuo aceitoso, lo que los mantiene más flexibles. A Higgins también le gusta usar cuchillos de paleta para, entre otras cosas, representar vegetación en primer plano, formaciones rocosas y la línea afilada de troncos de árboles.

Higgins trabaja tanto en aceite como en acrílico, y señala que existen diferencias y similitudes entre los dos medios. Aunque usa los mismos colores y pinceles para ambos, Higgins dice que cuando trabaja en acrílico no puede eliminar las variaciones de color en la pintura inferior ni raspar la pintura y reafirmar la forma en que lo hace en aceite. En cambio, tiene que pintar sobre capas anteriores. Además, usar una espátula es más difícil con el acrílico, y debe tener en cuenta que el acrílico se seca más rápidamente y a un valor más oscuro. Para ayudar a combatir el tiempo de secado más rápido del acrílico, Higgins utiliza dos pinceles grandes, uno claro y otro oscuro, para pintar grandes áreas, como los cielos.

Ya sea que esté pintando al óleo o acrílico, Higgins dice que debe permanecer abierto a lo inesperado. "No importa cuán cuidadosamente planifiques, las sorpresas suceden y el elemento sorpresa aumenta el disfrute", explica. "Después de todo, no es pintar por números. Tiene el potencial de crecimiento o fracaso. Estar en medio de una pintura que está yendo bien, es una experiencia emocionante ".

Sobre el artista
Doug Higgins nació en Nueva Jersey y fue expuesto al arte a una edad temprana por su madre, quien era una retratista capacitada. Más tarde, estudió con el reconocido artista Frank Reilly y en la Art Students League de Nueva York antes de dedicarse a la carrera de actor. Desde que regresó al arte como profesión, ha viajado por los Estados Unidos, Canadá, México y Europa en busca de temas para sus pinturas al aire libre. Su trabajo ha aparecido en numerosas exposiciones, y es miembro principal y maestro de Oil Painters of America, Master of Artists of America, miembro principal de Plein Air New Mexico y miembro de North Shore Arts Association y la International Society. de pintores marinos. Está representado por Doug Higgins Fine Art, en Santa Fe; Galería Sage Creek, también en Santa Fe; y la Galería Sylvan, en Charleston, Carolina del Sur. Su trabajo se puede ver en línea en www.dhfa.net, junto con valiosas instrucciones en pintura de paisajes y figuras.

Linda S. Price es una artista, escritora y editora que vive en Long Island, Nueva York.


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