Dibujo

Pintura al óleo: Ismael Checo: color, riqueza y luz

Pintura al óleo: Ismael Checo: color, riqueza y luz

Este artista nacido en República Dominicana utiliza colores intensos para crear una experiencia exótica e intensa del mundo.

por John A. Parks

Estudio desnudo de pie
1988, aceite, 20 x 16. Todas las obras de arte
esta colección de artículos
el artista a menos que se indique lo contrario.

Aunque ha vivido durante mucho tiempo en la ciudad de Nueva York, Ismael Checo pinta la luz con una riqueza y vitalidad de color que se remonta a su mundo de la infancia en Santo Domingo. En Estudio desnudo sentado muestra la figura simplificada en áreas de color claro en las que se han exagerado varios componentes. Los verdes de la sombra están más saturados de lo que aparecerían en la vida real, pero también lo son los amarillos y las naranjas mostaza en las luces. "Es una cuestión de equilibrio", dice el artista. “Tienes que comparar un color con otro. Se trata de relaciones. Si las relaciones entre los colores permanecen iguales, entonces la pintura funciona incluso si los colores mismos han sido "empujados". Lo importante es seguir mirando la pintura completa ".

La sabiduría de este enfoque se puede ver en otra pintura completada mientras estaba en la liga, Estudio desnudo de pie. Aquí, la figura se encuentra junto a una silla de madera doblada, mientras que un sombrero de paja descansa cerca. El color de la silla está muy cerca del color de la carne, desafiando al artista a retener las sutiles diferencias entre los dos. "A veces, si las cosas son muy cercanas en color, es mejor mentir un poco y hacerlas más diferentes de lo que son", dice el artista. Una vez más, la exageración general del color confiere una rica unidad al trabajo, un gusto y una visión distintivos. Esta estrategia también permite una representación más dramática de los cambios de color dentro de las sombras, evidenciado aquí en la gran sombra que el modelo está proyectando en la pared, que cambia de violetas marrones a gris turquesa. "Es mucho mejor hacer el color fuerte al principio de la pintura que volverse demasiado gris desde el principio", dice Checo, "siempre puedes volver más tarde y hacerlo más sutil".

Caretero
2002, óleo sobre lino, 28 x 38.

Checo siempre pinta directamente de la vida y comienza sus pinturas haciendo la declaración más amplia posible. "Comienzo con una grisaille usando una mezcla de siena quemada, azul ultramarino y blanco en escamas", dice el artista. "Es un color cálido pero no demasiado cálido". Esto se aplica de forma delgada, en lavados, para establecer el dibujo y agrupar la luz en las formas más simples y audaces que el artista puede encontrar. Luego se acostará en amplias áreas de luz y oscuridad en un color simple y generalizado. Solo entonces comenzará a construir ideas de color más complejas y a hacer declaraciones sobre cómo cambia el color dentro de las áreas individuales. "No mezclo previamente", dice. "Me mezclo a medida que avanzo, haciendo un juicio y luego otro". Mientras yace en la pintura, mojado sobre mojado, Checo siempre tiene cuidado de no sobrecargar una pieza. “Tienes que controlar todo”, explica el artista, “pero también debes saber hasta dónde llegar. La clave es hacer que parezca fácil a pesar de que es muy difícil ". Todo el trabajo inicial de Checo se realizó con grandes pinceladas de pintura y muy pocos detalles. "Lo principal es mantener el ojo del espectador en movimiento", dice. "No desea que se detenga demasiado tiempo en ningún lugar para quedar atrapado en detalles e incidentes. Lo importante es toda la pintura, cómo se sienta todo junto ".

Estudio desnudo sentado
1988, aceite, 14 x 18.

Checo utiliza pintura al óleo de una variedad de fabricantes: Holbein Winsor Newton, Gamblin y Liquitex "Diferentes compañías producen pigmentos con propiedades ligeramente diferentes, así que me encuentro mezclándolos mucho", dice. "Mientras permanezca con un producto de alta calidad, todo irá bien". El artista coloca la pintura alrededor del borde de una gran paleta de madera con los cálidos a la izquierda y los refrescos a la derecha. "Corro los cálidos de oscuro a claro, comenzando con una siena quemada y terminando con un amarillo cálido", dice Checo. "Y luego ejecuto los refrigerantes de claro a oscuro, comenzando con un amarillo frío y terminando con un violeta profundo". El artista mezcla un medio de pintura de trementina y aceite de soporte. Prefiere el aceite de pie al aceite de linaza prensado en frío porque es menos probable que se amarillee con la edad, aunque admite que el aceite prensado en frío proporciona un mejor empaste. "Si estoy usando mucho empaste, no uso mucho medio", dice Checo. “Solo uso la pintura sola. El medio ayuda al flujo de pintura, por lo que lo uso para pasajes más transparentes de todos modos. En la mayoría de las pinturas mantendré las sombras más delgadas que las luces. Los aspectos más destacados a menudo se acumulan en un empaste bastante pesado ”.

Nana
1990, lápiz de acuarela
sobre papel, 11 x 14.
Colección Sra. Magdalena Checo.

Una vez que la pintura está completa y seca, el artista usa Rembrandt barniz sintético como capa protectora final. "Se necesita protección para la pintura al óleo al igual que una acuarela necesita vidrio", dice. “Tradicionalmente, las personas usaban un barniz de damar, pero este puede amarillearse en muy poco tiempo y es muy difícil de quitar de una superficie. El barniz sintético se ve exactamente igual y se puede quitar usando alcohol mineral como solvente ”.

A medida que avanzaba el trabajo de Checo, descubrió que podía construir sus pinturas con un acabado cada vez más delicado. En Flores secas, por ejemplo, muestra un ramo de rosas de tallo largo exquisitamente realizado junto con un libro abierto en el que la finura del papel es bastante palpable. "Pinto con el pincel de cerdas el mayor tiempo posible", dice el artista, "y luego me cambio a un sable para obtener un control realmente fino". A pesar del mayor acabado y la riqueza de detalles, Checo logra mantener vivo el color incluso en las sombras grises más sutiles.

Subyacente a las pinturas de Checo hay una base de dibujo fino, y la alta calidad de su ojo es muy evidente en estudios como Melissa's Back No. 1. Aquí el artista ha tonificado el papel con un fino lavado de acuarela de siena quemada antes de dibujar con un Caran d'Ache Lápiz de acuarela. El trabajo es a la vez reflexivo y, sin embargo, rápido y seguro. "Debe saber cómo controlar el acento, donde necesita una línea gruesa y donde puede hacer que la línea desaparezca por completo", dice el artista. “En este caso, la línea se ve reforzada por una modesta aplicación de tono, lo suficiente como para sugerir la luz sin sobrecargar el dibujo. Además de sus estudios de estudio, Checo ha producido muchos dibujos de una naturaleza más personal, específicamente retratos de amigos y familiares. En Nana Por ejemplo, él graba amorosamente a su ex esposa alimentando a su hija, un trabajo de gran intimidad realizado con considerable seguridad.

Melissa's Back No. 1
2003, lápiz de acuarela
sobre papel, 19 x 12.

Quizás era inevitable que el deleite de Checo en el color exótico lo llevara de vuelta a las pinturas sobre la vida en su tierra natal, la República Dominicana. En Dei Conuco presenta una gran naturaleza muerta que muestra una canasta cargada de maíz, mangos y plátanos, todo sobre una mesa. Acostado a un lado hay un tirachinas, junto con un grupo de pequeñas piedras. "El título significa From My Backyard", explica el artista. “Muchas personas de Santo Domingo cultivan sus propias frutas y verduras, y aquí les muestro un grupo de estas cosas. El tirachinas es algo que a veces usamos para sacar los mangos del árbol si son demasiado altos para recogerlos ”. El interés de Checo en su tierra natal toma una forma bastante literal en Calle Las Damas. "Esto es parte de la ciudad vieja construida por los españoles en el siglo XVI", dice el artista con evidente orgullo. “Santo Domingo fue la primera ciudad fundada en las Américas y tuvo la primera universidad. Es algo que la gente a veces olvida ". Aquí muestra la famosa calle en una tarde dorada y vacía de gente. Los edificios se han simplificado y se han omitido muchos detalles para que se nos presente la elegante geometría del lugar que resplandece en color.

El trabajo de nostalgia más resplandeciente de Checo es Caretero Una imagen narrativa en la que se muestra a un hombre preparando una de las máscaras tradicionales que usan los dominicanos para las festividades del Día de la Independencia en la primavera. Una cálida luz de la tarde ilumina la escena desde la derecha y se utiliza una gran cantidad de detalles para transmitir un poderoso sentido del lugar. Los recortes de periódico y volantes pegados a la pared rugosa, la camiseta bien usada y la intensa consideración del fabricante de la máscara sirven para catapultarnos a un mundo que se siente intensamente y muy diferente al nuestro. Aquí, el rico color, con sus exageraciones consistentes, ayuda a reforzar la sensación de calor, humedad y pura extrañeza.

Dei Conuco
2000, óleo sobre lino, 20 x 24.

En los últimos años, Checo ha logrado bodegones de creciente complejidad en los que a menudo ha utilizado estrategias narrativas abiertas para comentar asuntos tanto privados como públicos, así como jugar una serie de entretenidos juegos con el arte de la pintura. En Uvas Vermeer, por ejemplo, inventa una nueva sección de la pintura de Vermeer Mujer joven con una jarra de agua. Muestra un detalle en la parte inferior de la famosa imagen y lo extiende para acomodar un racimo de uvas envueltas en plástico de burbujas. La imagen es a la vez una broma visual alegre y un recordatorio serio de que puede ser tan gratificante pintar un objeto plástico barato como uno hermoso y natural. "No es lo que pintas, sino cómo lo pintas lo que es importante", dice el artista. En Warhol Checo juega un juego encantador en el que incorpora materiales del mundo del artista pop en su propio entorno de estudio más tradicional. Los colores ásperos impresos del póster de Marilyn y las letras afiladas de la lata de sopa se contrastan con la enorme sutileza de los marrones y grises de la paleta y los pinceles. Es como si la apreciación de Warhol de la ostentación y la inmediatez de la cultura popular se hubiera incluido en esta tradición más lenta y mucho más antigua. En esta pieza, es particularmente instructivo observar los complejos cambios de color a lo largo del borde de la paleta. "Cada posición tonal tiene un color diferente", dice el artista, "y esto es lo que debo pintar para que la luz funcione".

Flores secas
1990, petróleo, 14 x 11.

Además de comentar sobre el arte, Checo también ha usado sus pinturas para abordar algunos de los eventos más dolorosos de la historia reciente. Su Vuelo 587 es un memorial conmovedor para las víctimas de un vuelo con destino a Santo Domingo que se estrelló después del despegue en Queens en 2001. El boleto de avión, el folleto de viaje y el tirachinas de la infancia se presentan en una agrupación simple unida a la pared con una cuerda. En Acción de gracias El artista utiliza una técnica espectacular de trompe l'oeil para representar una imagen con collage de un pavo hecho como proyecto escolar de un niño. Agrega a la imagen una imagen del World Trade Center bajo ataque y una postal de la Estatua de la Libertad. Aquí el absurdo infantil del tradicional pavo de Acción de Gracias se yuxtapone con los temas muy adultos de la violencia y la libertad, un recordatorio de que las cosas que apreciamos han sido arrebatadas de un mundo muy difícil y peligroso.

Vuelo 587
2002, óleo sobre lino, 16 x 14.
Maria
2003, óleo sobre lino,
18 x 28. Colección
Doña maria familia.
Cibaeño
1996, aceite a bordo, 14 x 121/2.
Colección privada.
Perseverancia
2003, óleo sobre lino, 18 x 14.
Belleza
2003, óleo sobre lino, 18 x 14.
Acción de gracias
2004, óleo sobre lino, 22 x 16.
Colección
Sr. Samuel Checo.

Checo también ha utilizado bodegones para abordar los misterios humanos centrales de las relaciones entre los sexos. Su admiración por la fuerza de las mujeres es evidente en Perseverancia, donde una estatuilla de una mujer muy reparada la muestra todavía cargando un cubo pesado a pesar del daño extenso que ha sufrido. Una visión más compleja de las mujeres se presenta en Belleza, en donde se muestra una estatuilla china de una mujer joven con un dragón en la sombra de fondo. Separándolos es una sola flor blanca. "Todas las mujeres tienen un dragón dentro de ellas", dice la artista. "Es el papel del hombre evitar que aparezca el dragón, por eso les damos flores".

Calle Las Damas
2002, óleo sobre lino, 10 x 18.

Ningún examen del trabajo de Checo estaría completo sin una mirada a sus excelentes logros en el retrato. Su autorretrato Cibaeño es un ensayo en introspección mientras el artista mira profundamente a sus propios ojos mientras miran fijamente desde la sombra de un sombrero de paja. Mientras tanto, María muestra al artista trabajando con gran placer a gran velocidad. Esta pintura se realizó en un par de horas y, sin embargo, muestra todas las mejores cualidades del artista, su dibujo seguro, color vibrante y un sentido resonante de luz y claridad.

Checo admite muchas influencias poderosas como pintor, incluidos Sorolla, Sargent, Rembrandt y Caravaggio. "Todos fueron maravillosos en diferentes momentos y en diferentes lugares", dice. "Realmente no se pueden comparar, pero se puede aprender de todos ellos". De hecho, Checo es un gran creyente en el aprendizaje permanente. Continuó tomando clases en la Art Students League de Nueva York durante años después de comenzar su carrera profesional. "Siempre puedes encontrar otra forma de ver las cosas", dice. "Entonces puedes llevarlo de vuelta a tu propio estudio e incorporarlo a tu trabajo". El entusiasmo de Checo por la capacitación continua lo llevó a convertirse en uno de los miembros fundadores de Studio Incamminati, una escuela de estilo taller en Filadelfia, donde solía enseñar talleres.

Uvas Vermeer
2000, óleo sobre lino,
12 x 16.
Warhol
2002, óleo sobre lino,
20 x 20. Colección
Sr. Alexis Mendoza.

Hablando de sus planes para futuras pinturas, Checo dice que está trabajando en algunas escenas de personas que visitan museos y miran arte. Y luego, por supuesto, siempre habrá más bodegones. "Lo que estoy tratando de hacer en todo mi trabajo", dice el artista, "es capturar mi experiencia y memoria de una manera simple y honesta de pintar".

Sobre el artista
Ismael Checo nació en Santo Domingo, República Dominicana, y estudió en la Escuela de Bellas Artes de Santo Domingo, antes de llegar a Nueva York cuando tenía poco más de 20 años. Comenzó a tomar clases en la Art Students League de Nueva York, en Manhattan, en 1984, eventualmente estudió con Nelson Shanks y continuó sus estudios incluso cuando comenzó a exhibir su trabajo profesionalmente. Desde entonces, ha seguido una carrera como buen artista y maestro, ayudando a fundar Studio Incamminati, en Filadelfia, y enseñando muchas clases y talleres dentro y fuera de los Estados Unidos. Recientemente se montó una retrospectiva de su trabajo en la Galería de Arte en el campus de Manhattan del Boricua College, y se planea otra exhibición de su trabajo del 1 al 16 de noviembre en la Escuela de Arte Baum, en Allentown, Pennsylvania. Checo está representado por Objects Images Fine Art, en Bronxville, Nueva York, y hace su hogar en Astoria, Queens, Nueva York.

John A. Parks es un artista representado por Allan Stone Gallery, en la ciudad de Nueva York. También es profesor en la Escuela de Artes Visuales, en la ciudad de Nueva York, y es colaborador frecuente de Artista estadounidense, Dibujo, Acuarela, y Taller revistas


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