Dibujo

Pintura al óleo: Frederic Edwin Church: un gran maestro de pintura de paisajes

Pintura al óleo: Frederic Edwin Church: un gran maestro de pintura de paisajes

Hay pocos pintores estadounidenses que fueron tan célebres, exitosos o influyentes como la Iglesia Frederic Edwin.

por M. Stephen Doherty

Crepúsculo, un boceto
por Frederic Edwin Church, 1858, aceite,
8¼ x 12¼. Coleccion Olana
Sitio histórico del estado,
Hudson, Nueva York.

Hay pocos pintores estadounidenses que fueron tan célebres, exitosos o influyentes como Iglesia de Frederic Edwin (1826-1900). Esa influencia continúa hoy a través de exposiciones frecuentes, catálogos académicos y libros ilustrados. Incluso ahora hay grandes exposiciones que incluyen sus dibujos y pinturas, así como varios libros todavía impresos que describen sus técnicas de pintura y las formas en que manejó su exitosa carrera.

La influencia de Church no se basa en que haya sido un pintor innovador o un maestro activo. En cambio, emana de sus pinturas ejecutadas poderosamente de sitios bien conocidos y lugares exóticos; por su influencia como fundador del Museo Metropolitano de Arte, en la ciudad de Nueva York, y como miembro de la Academia Nacional, también en la ciudad de Nueva York; y de los esfuerzos de los coleccionistas para poner una gran cantidad de sus bocetos a disposición de los estudiantes de arte.

El método de Church de desarrollar grandes fotografías de estudio era típico de la mayoría de los artistas del siglo XIX. Hizo dibujos detallados de grafito y bocetos al óleo en el lugar y adquirió fotografías de esas escenas para componer pinturas al óleo en su estudio de Nueva York. Incluso llegó a pintar sobre las impresiones fotográficas de otra persona para componer su pintura más popular de las Cataratas del Niágara. Lo que ayudó a Church a destacarse entre la multitud de pintores fue su instinto para establecer composiciones deslumbrantes, su preferencia por una iluminación dramática y detalles intrigantes, y sus brillantes estrategias de marketing.

La tumba de la urna, la tumba de seda,
y tumba corintia, Petra

por Frederic Edwin Church, 1861,
óleo sobre papel montado
sobre lienzo, 13 x 20 ?.
Colección Olana State Historic
Sitio, Hudson, Nueva York.

La dependencia de la Iglesia de los dibujos Bocetos al óleo
La historiadora de arte Elaine Evans Dee ofreció una explicación completa del proceso de Church en un catálogo titulado Frederic E. Church: Bajo cielos cambiantes, que acompañó a una exposición de 1992 de bocetos y dibujos al óleo del Cooper-Hewitt, Museo Nacional de Diseño, Smithsonian Institution. "El enfoque de Frederic Church hacia su arte fue directo, intelectual y práctico", escribió Dee. “Estudió la naturaleza de primera mano y se enorgulleció de traducir lo que vio al papel y al lienzo. Seleccionó para las imágenes que pintó en su estudio aquellos aspectos de sus dibujos que mejor se adaptaban a su composición, pero solo después de haberse educado a fondo sobre el tema a través de todos los medios a su disposición. Los dibujos formaron la base del arte de la Iglesia.

Catálogos de libros sobre Frederic Edwin Church

Frederic E. Church: Bajo cielos cambiantes, por Elaine Evans Dee (producida por Arthur Ross Gallery en la Universidad de Pennsylvania, Filadelfia)

Frederic Edwin Church: en busca de la tierra prometida, por Gerald L. Carr (University Press of New England, Durham, New Hampshire, y Berry-Hill Galleries, Nueva York, Nueva York)

El bosquejo pintado: impresiones estadounidenses de la naturaleza 1830-1880, por Eleanor Jones Harvey (Museo de Arte de Dallas, Dallas, Texas)

Sublime estadounidense: pintura de paisajes en los Estados Unidos 1820-1880, por Andrew Wilton y T.J. Barringer (Tate Gallery Publishing, una división de Tate Enterprise, Milbank, Londres, Inglaterra)

"Su medio preferido para dibujar era el grafito (lápiz) en varias durezas", continuó Dee. “La pluma y la tinta rara vez aparecen y la acuarela casi nunca. El grafito a menudo ocurre en conjunción con la gouache blanca, particularmente en papeles oscuros. La gouache blanca se usaba para resaltar o definir la forma y era especialmente adecuada para nubes, agua y hielo. Los papeles varían en tamaño desde tres pulgadas y media por cuatro pulgadas y media hasta catorce pulgadas por veintidós pulgadas. A veces unía dos grandes hojas para dibujar una especie de panorama. Los papeles son de una variedad de tipos y colores; gris-verde es el más común. Al igual que los utilizados por la mayoría de sus artistas contemporáneos en Estados Unidos, son tejidos a máquina.

Cataratas de herradura
por Frederic Edwin Church, 1856-1857,
aceite en dos trozos de papel,
unidos, montados
sobre lienzo, 11½ x 35 ?.
Colección Olana State
Sitio histórico, Hudson,
Nueva York.

"Church había visto a su maestro Thomas Cole [1801-1848] haciendo bocetos al óleo en ocasiones, pero, más que cualquier otro artista de la época, Church explotó el formato al máximo", afirmó Dee. “Church nunca transfirió un boceto al óleo directamente a un lienzo grande; se refirió a varios dibujos y bocetos al óleo y extrajo de cada uno de ellos los detalles que se combinaron en la pintura final para formar el conjunto. Los bocetos fueron experimentos, un proceso de aprendizaje sobre el tema.

“Church se hizo notablemente experto en hacer estudios rápidos, a menudo en circunstancias adversas de clima o malestar corporal, pero también recurrió al formato del boceto al óleo para elaborar la composición final de un aceite grande. En general, no esperaba venderlos.

"Los bocetos al óleo se hicieron en cartón, ocasionalmente en lienzo o papel, y la mayoría de las veces en un tablero de color crema muy delgado", explicó Dee. “En los primeros bocetos al óleo, Church cubrió el tablero con un fondo rojo salmón oscuro que ayudó a crear la ilusión de la solidez y la densidad de la imagen. A medida que se alejó de los estudios de aspectos específicos de la naturaleza hacia un concepto más amplio de atmósfera y luz, cambió el color del fondo a blanco ”.

El valle de Hudson en
Invierno de Olana

por Frederic Edwin Church,
1871-1872, óleo sobre papel montado
sobre lienzo, 20¼ x 13.
Colección Olana State Historic
Sitio, Hudson, Nueva York.

Los historiadores del arte, los curadores y los artistas en ejercicio tienen el beneficio de conocer estos detalles sobre la técnica de Church porque escribió extensamente sobre sus inspiraciones y metodología, guardó muchos de sus bocetos y fotografías, y sus hijos donaron o vendieron una colección masiva de sus obras. material para el Cooper-Hewitt, Museo Nacional de Diseño. La institución con sede en Nueva York tiene más de 3.000 dibujos, fotografías y bocetos al óleo de Church, la mayoría de los cuales fueron comprados por las hermanas Sarah Cooper Hewitt, Eleanor Garnier Hewitt y Amelia Hewitt para establecer un museo de enseñanza afiliado a The Cooper Union para Avance de la ciencia y el arte, una escuela fundada por su abuelo, Peter Cooper.

Iglesia: el autopromotor consumado
La historiadora Gail S. Davidson escribió un ensayo informativo para el catálogo de exposiciones de Cooper-Hewitt en el que explicaba por qué Church tuvo mucho más éxito en la promoción de su trabajo que los contemporáneos que pintaron algunos de los mismos temas. Davidson señala específicamente la serie de dibujos, bocetos al óleo e imágenes de estudio que finalmente llevaron a la creación de una de las pinturas más famosas de Church, Niágara (Colección The Corcoran Gallery of Art, Washington, DC).

"Si Church ignorara en sus imágenes a los turistas y las trampas turísticas que habían invadido la catarata, ciertamente no era ajeno a los coleccionistas y al público de bellas artes que habrían entendido sus intenciones al pintar su monumental lienzo", escribió Davidson. “De hecho, el conocimiento emprendedor de Church, como el de Winslow Homer y Thomas Moran, igualaba las habilidades promocionales de los desarrolladores inmobiliarios y hoteleros de Niagara. En una aventura sin precedentes, el artista, antes de completar la imagen de Corcoran, colocó el boceto preparatorio de Olana con otros bocetos al óleo de Niagara en su estudio en diciembre de 1856 para maximizar la cobertura de prensa de su proyecto y despertar el apetito de compradores potenciales. Posteriormente, en lugar de seguir el procedimiento habitual de exhibir una obra importante en la Academia Nacional, eligió una ruta de mayor interés periodístico vendiendo la pintura junto con los derechos de publicación directamente a los distribuidores de Nueva York Williams, Stevens y Williams.

Olana, el hogar de la Iglesia en el Hudson, en Nueva York.
Atardecer en el valle del Hudson
por Frederic Edwin Church, 1870,
grafito y aceite en fino,
cartón de color crema,
11? x 15¼. Colección
Cooper-Hewitt, Museo Nacional
de Diseño, Nueva York, Nueva York.

"Comercializando hábilmente la imagen entre 1858 y 1859 en exhibiciones de EE. UU. Y Gran Bretaña, la galería también encargó un cromolitografía a los impresores londinenses Risdon Day para que se vendiera durante la gira", explicó Davidson. “La respuesta pública al panorama de siete pies de largo, tres y medio pies de altura de Horseshoe Falls fue explosiva. Para los miles de espectadores y compradores de impresos en Inglaterra y en ciudades de EE. UU. Desde Nueva York hasta Nueva Orleans, Church's Niágara suplantó a Niagara como el símbolo de América y ayudó a establecer la reputación del artista como el mejor paisajista vivo. En el último minuto, la imagen de 1857 se incluyó en la exhibición estadounidense en el París de 1867 Exposition Universelle, donde su simbolismo y su técnica virtuosa crearon una sensación ".

Otros artistas probaron el mismo esquema de crear grandes pinturas de escenas dramáticas o eventos históricos y luego las presentaron en exhibiciones itinerantes e impresiones cromolitográficas, pero ninguna tuvo tanto éxito en captar la atención y el aprecio del público. Una vez que el impresionismo se convirtió en el estilo de pintura dominante en América y Europa, grandes pintores como Jasper Francis Cropsey (1823–1900) y Albert Bierstadt (1830–1902) perdieron su fortuna mientras Church conservaba su riqueza y su influencia.

M. Stephen Doherty es el editor en jefe de Artista estadounidense


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