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Conceptos básicos de dibujo: Henry Casselli dibuja de adentro hacia afuera

Conceptos básicos de dibujo: Henry Casselli dibuja de adentro hacia afuera

A lo largo de su larga carrera, Henry Casselli ha buscado dibujos para aclarar sus impresiones y comprender mejor su tema.

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por Lynne Moss Perricelli

Estudiar para Sparring
2005, grafito, 18 x 24.
Colección privada.
Estudiar para azul
1987, grafito, 18 x 24.
Colección privada.

Henry Casselli Casi nunca carece de papel y lápiz, y este ha sido el caso durante la mayor parte de su vida. Cuando los padres de hoy le preguntan cómo fomentar el interés por el arte en sus hijos, Casselli les aconseja que se aseguren de que los materiales de dibujo estén siempre disponibles. "Ese niño irá a la escuela de arte lo suficientemente pronto y luego pasará el resto de su vida deshaciendo toda esa educación, tratando de volver al sentimiento y la honestidad detrás de esas primeras marcas", dice. "Si la honestidad del esfuerzo y el deseo realmente están ahí, el artista interno se revela". El mismo principio se aplica en el propio enfoque de Casselli, ya que a menudo se basa en dibujar como un fin en sí mismo y también como el principal recurso y herramienta en su proceso de expresar un tema "desde el intestino", como lo describe.

La obra de Casselli consiste principalmente en temas figurativos, retratos realizados por encargo y otros de su propia creación. Sin embargo, sin importar cómo le llegue un tema, crea el arte solo a partir de su propia experiencia y respuesta emocional y les dice a los clientes de retratos desde el principio que solo puede pintar lo que está allí, que no está en el negocio del retrato de vanidad. Si el sujeto es el presidente de los Estados Unidos, un niño negro, un balde o una bailarina, Casselli sigue el mismo enfoque y está igualmente inspirado por lo que intenta descubrir y transmitir sobre su tema, enfatizando que no hay reglas o fórmulas mágicas. "Existe, sin embargo, incluso ahora y hoy, ese momento de miedo cuando me enfrento a una página en blanco, y creo firmemente que todo se perdería si ese momento alguna vez se reemplaza por exceso de confianza", dice. Entonces, al acercarse a un nuevo dibujo, recurre tanto a lo que ve como a lo que siente, y agrega: “Cada momento, cada experiencia en la vida con todas las personas que encuentro, afecta lo que hago. Cada boceto, pintura o retrato informa el proceso del dibujo actual ".

Estudiar para Sashay
2003, grafito, 18 x 24.
La colección Tansey de Ernie y Lieselotte
en el museo de Nueva Orleans
of Art, Nueva Orleans, Luisiana.

Con tal apertura a las experiencias de la vida, y todo lo que se puede obtener a través del proceso de dibujo, no debería sorprendernos que Casselli encuentre sujetos en todas partes y que pase mucho tiempo haciendo dibujos. "Lo que más me gusta hacer es dibujar", dice. “Dibujo todos los días, garabateando algo que me estimula. Cuando estoy trabajando en una pintura o una comisión, invariablemente encuentro que volveré y haré más dibujos del tema. Así puedo familiarizarme mejor con el tema y encontrar otras ideas y enfoques. También puedo explorar la emoción en un dibujo y sentirme más deprimido en el papel, y eso afecta lo que sucederá en la pintura ”.

Al recordar cómo llegó a tales instalaciones con lápiz y papel, Casselli señala una serie de eventos fortuitos. Probablemente, el más significativo de los cuales fue una beca que ganó para la Escuela de Arte John McCrady, en su ciudad natal de Nueva Orleans, donde desarrolló una estrecha relación personal y laboral con el fundador de la escuela, el Realista Social John McCrady. Casselli se convirtió en una especie de hijo para McCrady, quien compartió sus técnicas y su extensa biblioteca de arte, y después de un año en la escuela, McCrady convirtió a Casselli en asistente, un puesto en el que floreció como maestro y alumno. Dos años y medio después de comenzar la escuela, sin embargo, Casselli se fue para unirse al Cuerpo de Marines como artista de combate. En movimiento durante 14 meses en Vietnam, documentó "vida y muerte, horror y tragedia", dice. “Muchas veces tuve que tirar mi lápiz y sobrevivir, y obviamente tales experiencias cambian el trabajo de uno. En retrospectiva, puedo ver un gran salto en la calidad de la línea, al aprender a simplificar y a decir más con menos ”.

Anne y Rachel
1995, grafito, 24 x 18.
El Ernie y Lieselotte Tansey
Colección en Nueva Orleans
Museo de Arte, Nueva Orleans,
Luisiana.
Flamenco (Vickie)
2006, grafito, 24 x 18.
El Ernie y Lieselotte Tansey
Colección en el nuevo
Museo de Arte de Orleans,
Nueva Orleans, Louisiana.

La experiencia de trabajar espontáneamente en circunstancias tan exigentes sin duda avanzó considerablemente las habilidades de Casselli, y los dibujos que resultaron, que están en la colección del Cuerpo de Marines, llamaron la atención décadas después del director del programa de arte de la NASA, que estaba buscando un artista para documentar a los astronautas mientras se preparaban para el primer lanzamiento del Transbordador espacial Columbia en abril de 1981. "Les dije que no hago cohetes", recuerda el artista. "Pero dijeron que querían que concentrara mis esfuerzos en los astronautas, que los conociera durante su entrenamiento". Casselli siguió a los astronautas durante un año, y el día del lanzamiento estuvo entre las pocas personas que tuvieron acceso a ellos. Los dibujó desde el momento en que se despertaron hasta que entraron en la nave, y "fue emocionante", dice. Para entonces, había comenzado a ver a los astronautas, John W. Young y Robert Crippen, más como amigos que como sujetos, y esto se refleja en el contenido emocional de los dibujos.

La notoriedad que obtuvo de los dibujos de la NASA, que son compartidos por la National Portrait Gallery y el Smithsonian National Air and Space Museum, ambos en Washington, DC, llevó a otras comisiones importantes, incluido un retrato del presidente Ronald Reagan. Cuando comenzó este proyecto, le dijeron que podría tener solo unos 15 minutos con el presidente en la Oficina Oval y que podía consultar los archivos de fotos de la Casa Blanca para obtener las imágenes adicionales que pudiera necesitar. "Les dije que no trabajo de esa manera, y mucho menos con las fotos de otras personas", dice, y agrega que casi se alejó de la comisión. Sin embargo, el día de su cita, Casselli trajo su cuaderno de dibujo y lápiz junto con una cámara, y afortunadamente la visita duró más de cuatro días, durante los cuales Casselli hizo 32 dibujos de "todo, desde buenos garabatos que están incompletos hasta dibujos más terminados y bocetos ”, describe. También hizo lo que llama "bocetos de palabras" en un diario, una colección privada de observaciones descriptivas utilizadas para consolidar impresiones. "El presidente fue muy abierto y tuvimos una visita maravillosa", dice Casselli. “Los dibujos reflejan eso. Puedes ver que sucede, y eso es tanto para su crédito como el mío ”.

Katrina's Left Behind, No. 1
2005, grafito, 17 x 14.
El Ernie y Lieselotte Tansey
Colección en el nuevo
Museo de Arte de Orleans,
Nueva Orleans, Louisiana.
Jóvenes
Envejeciendo

1968, grafito, 14 x 17.
Colección del artista.

Al igual que en la comisión de retratos del ex presidente Reagan, Casselli comienza cualquier nuevo retrato o pintura con dibujos del tema en su entorno. “Tengo que conocer a la persona, entrar, encontrar lo que sea que haga que el individuo sea quien es. No tengo ninguna explicación de cómo sucede eso, pero requiere muchos dibujos y muchas visitas ”. Por supuesto, algunas materias son más accesibles que otras. Una comisión reciente para un retrato de la casa de un prominente hombre de negocios presentó algunos desafíos serios. "Siguió vomitando una chapa", recuerda Casselli. "Le decía que no tenía que estar en ese lado del escritorio, que este era un retrato para el hogar". El artista persistió en sus bocetos y sus visitas al tema, esperando un gran avance. "Tomó dos años", agrega, "pero finalmente lo vi y pude ver quién era realmente, y el sujeto dijo que él mismo sintió el cambio".

Una vez de vuelta en el estudio, Casselli hace más dibujos mientras trabaja en la pintura. "Me gustaría explorar una pose diferente o un aspecto diferente del tema", explica, "y puedo sentarme y pensar con lápiz y papel, tener una conversación conmigo mismo". El proceso de dibujo estimula nuevos dibujos, que continúan informando a la pintura. "Los dibujos me ayudan, me ayudan a comprender mi tema y me empujan", describe el artista. Sin embargo, toda la energía y emoción dentro de las imágenes se origina en la respuesta inicial del artista al tema y lo que ha absorbido en visitas posteriores, y para este fin el artista guarda todos los dibujos preliminares, notas y fotografías en este punto. "No impongo ningún escenario o entorno sobre el tema", explica. “Conozco el tema y veo qué se desarrolla. Es un proceso de descubrimiento que puede durar años.

Desearía poder volar
2005, grafito,
24 x 18.
Colección del artista.
Operación Napoleón: solución salina,
Río Cua Viet, Vietnam

1968, grafito y acuarela,
14 x 17. Colección del artista.

Aunque algunos de sus dibujos se pueden agrupar, Casselli tiende a no trabajar en serie. Una excepción se centró en el huracán Katrina, una experiencia que lo obligó a crear una serie de dibujos en medio de las secuelas, pero no fue intencional. "Vi desaparecer mi antiguo vecindario y juré que no haría obras de arte de Katrina", recuerda. “Compré algunos suministros mientras estuve fuera de la ciudad durante dos meses, y mi primer boceto fue una imagen de Katrina. El segundo también fue Katrina, así que dejé de trabajar ”. Después de regresar a casa, Casselli se consumió durante el primer año con las necesidades de los demás. “Nací y crecí en el Noveno Barrio, y aunque solo había golpes y contusiones en mi hogar actual en el Garden District, mis viejos terrenos de pisadas, ese pedazo de lodo del que vine, fueron borrados. La gente de allí estaba mucho peor que yo, y me resultó difícil sentarme en mi estudio y pintar mientras esas personas estaban sufriendo. Todas mis energías físicas y emocionales se dirigieron hacia ellos ".

Aproximadamente un año después, Casselli se dio cuenta de que era hora de volver su atención a su propia familia y trabajo, pero cada vez que levantaba un lápiz "salía Katrina", dice. “Los arrojé a un archivador. Mi plan era que nadie los viera, pero los dibujos seguían llegando ”. En ese momento, el artista estaba en conversaciones con el Museo de Arte de Nueva Orleans sobre una exposición retrospectiva de una colección de dibujos de Casselli propiedad de una pareja de alemanes. Sin embargo, Katrina dañó gravemente el museo, y la muestra y el catálogo se dejaron de lado mientras el museo se recuperaba. Mientras tanto, el coleccionista alemán se enteró de los dibujos de Katrina del artista y pidió verlos. Casselli se resistió, insistiendo en que eran obras privadas, "y fueron dibujadas en lágrimas". Eventualmente, él accedió, sin embargo, y cuando el coleccionista dijo que quería comprarlos y agregarlos al grupo que ella y su esposo donaron al Museo de Arte de Nueva Orleans, Casselli aceptó la venta solo con el entendimiento de que los dibujos se mantendrían juntos como grupo y que deben ser presentados ante el público como testigos, como un recordatorio de lo que sucedió. De esta forma, los dibujos de Katrina son paralelos a los dibujos de combate, que también sirven como un registro de la experiencia de las personas involucradas. "De vez en cuando hay otro sentimiento por una pintura de Katrina de los dibujos, pero no lo permitiré", agrega. "Katrina se ha comercializado y se ha convertido en algo negativo en otro sentido, y no quiero ser parte de eso".

Sr. Owen
2006, grafito, 18 x 24.
Colección privada.
Cuando los pensamientos
Girar hacia adentro

1981, grafito, 18 x 24.
Colección privada.

Al igual que con su enfoque directo al dibujo, Casselli usa solo los materiales de dibujo más simples. Favorece todos los días los lápices de grafito No. 2 o los lápices de ébano. Ocasionalmente usa bloques de grafito, que gira hacia un lado para usar el borde, y también prefiere las series Strathmore 400 o los cojines de dibujo Canson. Cuando comienza un nuevo boceto, con frecuencia garabatea en el lado izquierdo del papel, gradualmente haciendo que la línea tenga un valor más claro. "Estoy preparando el lápiz y el cerebro", dice, "y paso de presionar a tocar el papel. Hace poco me di cuenta de que había estado haciendo eso durante años cuando me estaba preparando para hacer un dibujo ". Le gusta el diente de los papeles de Strathmore y Canson, que se adapta a su estilo más suelto y menos detallado. Tiende a usar un lápiz hasta un trozo y luego extiende su vida útil con un portalápices. Casselli también usa un borrador amasado para levantar y suavizar las líneas, pero nunca para borrar, insistiendo en que es un instrumento de dibujo y "no una muleta".

El artista tiende a favorecer los papeles de formato más grande, a menudo empleando una libreta de 18 x 24. "Instintivamente voy directo a donde se debe colocar el dibujo dentro de ese formato", dice. “Compongo en toda la hoja. Después de muchos años de hacerlo, el instinto está guiando dónde se debe colocar el dibujo, y me siento cómodo con ese tamaño ".

Presidente Ronald Reagan (Oficina Oval)
1988, grafito, 20 x 16.
Colección privada.

De la misma manera que Casselli favorece solo los materiales más simples, busca establecer algo de la naturaleza esencial de su tema: la realidad emocional y física. Al adherirse estrechamente a su propia respuesta, debe conocer íntimamente al sujeto y a sí mismo, y confiar en que este es el proceso por el cual lo personal se vuelve universal. Como ha demostrado en cada etapa de su carrera, el deseo y la honestidad, como aconseja a los padres que desean fomentar la inclinación artística de un niño, son el núcleo de lo que él o cualquier artista creará.

Sobre el artista

Henry Casselli, de Nueva Orleans, ha recibido numerosos honores y premios, incluida la Medalla de Honor de Oro de la American Water Society. Su obra es ampliamente recopilada y se encuentra en colecciones de museos tan prominentes como la National Portrait Gallery, en Washington, DC, y el Museo de Arte de Nueva Orleans. Miembro de la Academia Nacional de Diseño y miembro de los delfines de la Sociedad Americana de Acuarelas, Casselli ha completado comisiones de retratos de personas tan notables como el presidente Ronald Reagan y Muhammad Ali.

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