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Aceite para principiantes: aprender a pintar de forma segura

Aceite para principiantes: aprender a pintar de forma segura

Muchos artistas deben tener conocimiento de los riesgos de seguridad y salud asociados con ciertos medios, así como las precauciones necesarias para evitar estos peligros. Aquí ofrecemos varios consejos y técnicas para ayudar a los artistas a evitar los riesgos asociados con la pintura prolongada.

por Naomi Ekperigin

Para crear arte que refleje la visión y el mensaje de un artista, uno debe perfeccionar varias habilidades: una sólida comprensión de las técnicas, el conocimiento de diversas herramientas y una idea de cuándo emplearlas para lograr resultados particulares. A medida que se desarrollan estas aptitudes, muchos principiantes prueban varios materiales antes de decidirse por los que les permiten expresar su visión con mayor claridad. Si bien esto es de suma importancia, muchos artistas, especialmente aquellos que son autodidactas y trabajan en los confines de un estudio, deben tener conocimiento de los riesgos de seguridad y salud asociados con ciertos medios, así como las precauciones necesarias para evitar estos peligros. A continuación, ofrecemos varios consejos y técnicas para ayudar a los artistas a evitar los riesgos asociados con la pintura prolongada.

Todos los productos de arte que llevan los sellos ACMI han sido sometidos a extensas evaluaciones y pruebas toxicológicas.

Hay muchas buenas noticias sobre la seguridad de los materiales de arte. El etiquetado del producto es mejor que nunca; los ingredientes venenosos como el arsénico ya no se usan, y los pintores solo usan ocasionalmente el plomo. La mayoría de los materiales de arte producidos actualmente se pueden manipular de la misma manera que los productos domésticos de uso diario, como el jabón para lavar platos, el desodorante y la pasta de dientes, todos los cuales vienen con sus propias precauciones, como evitar el contacto con los ojos y descontinuar el uso si se desarrolla una erupción. . Si un artista emplea un enfoque similar de sentido común para usar materiales de arte, se plantea poco o ningún riesgo para la salud. Sin embargo, algunas personas tienen alergias, sensibilidades o afecciones de salud crónicas particulares a considerar al elegir materiales de arte.

Los mayores riesgos para la salud y la seguridad asociados con la pintura al óleo y sus medios son los humos nocivos y el riesgo de incendio. La trementina, un solvente común usado para disolver pinturas al óleo, es altamente inflamable, y los trapos que se han empapado en trementina pueden autoinflamarse. La trementina también contiene toxinas que pueden contaminar el suministro de agua local, y no debe verterse por el desagüe. Por estas razones, la eliminación adecuada de trapos y lodos sucios es vital para mantener la seguridad no solo del estudio, sino también del medio ambiente. Es mejor colocar solventes y trapos usados ​​en contenedores de metal sellados, a prueba de incendios y separados. Los centros de reciclaje locales o las estaciones de bomberos podrán proporcionar información sobre dónde y cómo desechar cuidadosamente estos artículos.

También existe el riesgo de absorción de productos químicos a través de la piel, que viene con el uso prolongado y repetido de materiales de arte sin una barrera como los guantes. Darlene L. Swaim, de Mesa, Arizona, se sorprendió cuando un análisis de sangre indicó exposición crónica a una variedad de metales, incluyendo plomo, cadmio y cobalto. Cuando el médico me sentó y me dijo que no estaba poniendo estas cosas en el aire, me di cuenta de que era hora de que reconsiderara cómo usaba los materiales de arte. Obviamente, el artista confiesa que no los había estado usando de la manera más segura posible. Casi al mismo tiempo, Swaim tomó un curso de grabado y litografía en el Centro de Grabado de la Universidad de Santa Fe, en Nuevo México. La instalación había desterrado los solventes de grabado habituales del aula y comenzó a utilizar procedimientos completamente no tóxicos. Por ejemplo, los artistas de la universidad usan aceite para bebés para limpiar las placas de grabado. Después de esa clase, volví al estudio de mi casa y me di cuenta de que las pinturas al óleo con las que estaba trabajando eran algo similares a las tintas a base de aceite, recuerda Swaim. Mi formación es muy académica y se basa en la tradición, y al revisar los métodos del Viejo Maestro me di cuenta de que no fue hasta la década de 1940 que los artistas comenzaron a colocar la mezcla de trementina y barniz de damar. Rembrandt diluyó su pintura con aceite de nuez y Sargent usó aceite de semilla de amapola.

La artista-instructora Camille Przewodek se protege del clima, así como de pinturas y solventes.

Mientras continuaba investigando materiales alternativos, obtuvo información útil mientras asistía a la Institución Smithsonian, en Washington, DC; le dijeron que, en términos de beneficios de archivo, debía agregar la menor cantidad de aceite posible a la pintura. Decidí diluir mi pintura solo con aceite de semilla de amapola porque me gusta su sensación, dice ella. Ahora, mis alumnos también usan aceite de nuez o de semilla de amapola en lugar de diluyente, y limpiamos con aceite de bebé. Para el glaseado utilizo una resina alquídica o un medio de glaseado al aceite hecho para artistas. Los beneficios no solo están relacionados con la salud, sino que también se extienden a los pinceles de los artistas. Imagine lavarse el cabello con trementina todos los días, comenta Swaim. Eso es lo que estaba haciendo con los pinceles. Ahora el aceite saca la pintura y termino limpiando con agua y jabón. El aceite para bebés nunca se mezcla en la pintura, por supuesto.

Otras reacciones comunes a las pinturas al óleo son problemas respiratorios, desmayos y mareos causados ​​por los vapores de solventes. Swaim recuerda el efecto que tuvieron en algunos de sus estudiantes de arte. Hace años, algunos no podían quedarse en la habitación debido al olor ”, dice ella. “Recuerdo que un estudiante se desmayó debido a los humos. Tal reacción puede significar que no hay ventilación adecuada en el estudio para eliminar los vapores en el aire liberado por los solventes. Cuando una etiqueta de advertencia en un producto dice que se requiere "ventilación adecuada", generalmente significa al menos 10 cambios de aire en la habitación por hora. Un buen extractor instalado en una ventana funciona bien si hay otra ventana o puerta opuesta que permita la entrada de aire fresco.

Las reacciones respiratorias también son un riesgo cuando se trabaja con pasteles y otros materiales productores de polvo. Las evaluaciones toxicológicas realizadas por el Instituto de Materiales Creativos de Arte (ACMI) en 2003 revelaron que prácticamente todos los pasteles que probaron calificaron para la designación de "no tóxico". Sin embargo, cualquier exceso de polvo puede causar irritación en el sistema respiratorio. Si bien la circulación adecuada es vital cuando se trabaja con aceites, la estación de trabajo ideal para quienes usan pastel es un área libre de corrientes de aire donde no circule el polvo. Colocar el caballete u otra superficie de trabajo lejos de corrientes de aire causadas por sistemas de calefacción o refrigeración es beneficioso, al igual que usar una máscara contra el polvo. Otras listas de pasteles recomiendan inclinar la parte superior del caballete hacia adelante, más allá de la vertical, lo que hace que el polvo caiga hacia adelante en el receptor que espera sin ensuciar la superficie de la pintura. Cuando limpie después de trabajar en colores pastel, es mejor limpiar el área con un paño húmedo o una esponja, en lugar de pasar la aspiradora.

Este libro contiene muchos consejos para crear un estudio seguro.

Aunque hay menos riesgos cuando se trabaja en acuarela y acrílico, todavía hay algunas precauciones de comportamiento que se deben tomar cuando se está en el estudio. Para muchos artistas, el estudio se encuentra en un área de su hogar, por lo que el polvo y los productos químicos se extienden desde el área de trabajo a las viviendas. Swaim usa un delantal mientras pinta y es estricto en asegurarse de que se lo quite y lo deje en su estudio al final de una sesión de pintura. Una de las reglas más difíciles de cumplir es no comer ni beber en el estudio. "Vivo en Arizona y siempre hace mucho calor", explica Swaim. "Nunca estoy lejos de mi té helado y tengo que trabajar para no mantener el vaso al lado de mi paleta donde accidentalmente podría pegarle un pincel". Muchos artistas e instructores aconsejan mantener tazas separadas y otras herramientas de limpieza para el estudio, aunque muchos artistas usarán recipientes domésticos para sostener los cepillos y enjuagarlos. Esto no es aconsejable, ya que los rastros de productos químicos y manchas pueden permanecer en la superficie y potencialmente causar enfermedades.

Cuando trabaje en cualquier medio, es aconsejable lavarse las manos inmediatamente después de pintar y, mientras trabaja, evite colocar las manos dentro o cerca de una membrana mucosa (los ojos, la nariz o la boca). Estas son advertencias simples que se encuentran en la mayoría de los productos para el hogar, pero pueden olvidarse rápidamente cuando un pintor usa varios cepillos a la vez y termina sosteniendo uno entre los dientes, incluso por segundos; Esto también es cierto durante las sesiones de pintura prolongadas, cuando es tentador comer y beber mientras se trabaja en un intento de ahorrar tiempo.

Usar un buen criterio, leer todas las etiquetas y seguir las advertencias o precauciones que aparecen en ellas es esencial para mantener un ambiente de estudio seguro. Si tiene dudas sobre la seguridad de un producto, llame siempre al fabricante. Para obtener más información sobre la toxicidad de los materiales, consulte Artista cuidado (The Lyons Press, Nueva York, Nueva York), y Los artistas completan la guía de salud y seguridad (Publicaciones Watson-Guptill, Nueva York, Nueva York).

Naomi Ekperigin es la asistente editorial de Artista estadounidense


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