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Principiantes: Volver a lo básico de la acuarela

Principiantes: Volver a lo básico de la acuarela

El artista de Connecticut, John Falato, pinta principalmente al óleo, pero también disfruta presentando a los estudiantes los aspectos básicos de la acuarela en sus emocionantes y rápidas clases para principiantes.

Camino de agosto
1983, acuarela, 21 1⁄8 x
16. Todas las ilustraciones de este artículo
colección privada a menos que
indicado de otra manera.

por John A. Parks

John Falato es un pintor de rango y control impresionantes. Su control se extiende a todos los desafíos en la pintura representativa: el cambio de formas, los sutiles matices de color, la representación de texturas y translucidez, el juego de aire, los cielos cambiantes, el agua corriente y los mares abiertos. Para un pintor con tal dominio, la idea de enseñar una clase de acuarela para principiantes puede parecer algo menos que emocionante, pero esto no es así para Falato. Trabajando con sus estudiantes en el Paier College of Art, en Hamden, Connecticut, trajo a los fundamentos de la acuarela una pasión y energía que pronto tuvo una sala llena de principiantes entusiasmados e interesados, y no sin razón. Falato demostró rápidamente que la capacidad de utilizar el vocabulario muy básico de la acuarela es crucial para crear trabajos de alta calidad.

El artista-instructor ha enseñado acuarela durante más de 20 años, y al comienzo de su carrera prefirió el medio para sus propias pinturas. Sin embargo, después de varios años de pintar en acuarela, Falato descubrió que su técnica de acuarela podría usarse en pintura al óleo y producir resultados deslumbrantes. Sus acuarelas combinan hábilmente una aplicación fresca y clara de pintura con un control muy fino. Este dominio de la técnica le permite asegurar una gran cantidad de detalles mientras evita que la pintura se sienta sobrecargada de trabajo. La brillante transparencia de la acuarela funciona incluso en los pasajes más minuciosamente detallados. "Me sorprendió cuando aprendí que el mismo enfoque podría usarse en el petróleo", dice el artista. "No utilizo ninguna pintura de base en mi trabajo con aceite; Simplemente comienzo con un dibujo cuidadoso y luego empiezo a pintar en áreas de valor, a menudo trabajando húmedo sobre húmedo. Trabajo de claro a oscuro tal como lo hago en acuarela, comenzando con los valores más claros y gradualmente pasando a los más oscuros ”.

Falato experimentó con un
cepillo del estudiante como él
intentó un graduado
lavar. El instructor señaló
que los pinceles deberían
tener un poco de primavera para ellos
y debe ser capaz de
sosteniendo mucha agua.

Falato enseña a los estudiantes estas técnicas principalmente a través de demostraciones. "Siempre paso tiempo mostrando diversas técnicas y procedimientos de dibujo y pintura", dice. "Aquí, el énfasis está en las capacidades distintivas de diferentes herramientas y medios, y en las posibilidades expresivas de los propios materiales". Desde el principio, Falato enfatiza la importancia de la preparación, utilizando su propia área de trabajo como ejemplo. Durante esta clase, presentó dos paletas, una para gouaches y otra para acuarelas, dos recipientes de plástico grandes para agua y tres vasos de plástico pequeños para mezclar los lavados. Otra taza contenía una serie de cepillos que iban desde rondas de marta y grandes planos de ardilla hasta cerdas rechonchas y cepillos mullidos para limpiar. Otros suministros incluyeron una botella con atomizador de bomba, una esponja pequeña, pañuelos de papel, toallas de papel y un tablero de dibujo con una hoja de papel de acuarela Arches.

Falato comenzó la lección del día demostrando cómo hacer un lavado plano y uniforme con un cepillo plano de ardilla grande. "Es importante tener mucha pintura en el pincel", explicó, "y luego comenzar con un toque bastante ligero, colocando una gota de pintura en el papel. Si presiona demasiado al principio, habrá demasiada pintura demasiado pronto. La idea es mantener la cuenta en marcha mientras te mueves por el papel. Presione el cepillo de manera uniforme para extender el área húmeda y mantener una cobertura constante ”. Los estudiantes experimentaron con este enfoque durante un tiempo en sus propios tableros de dibujo antes de continuar con el siguiente paso, un lavado gradual. Esto implicó el mismo proceso, pero implicó la adición de un segundo color a la mitad del área del lavado. El instructor aprovechó este momento para discutir uno de los desafíos básicos de la acuarela: el problema de oscurecerse demasiado pronto. "Si sobrepasas un valor y te oscureces demasiado, no hay mucho que puedas hacer", dijo. "Aunque no quieres ser demasiado tímido o tímido, es mejor subestimar una oscuridad porque siempre puedes volver y oscurecerla con otro lavado". Falato también señaló algunos de los desafíos de la corrección al dejar un lavado. "Si accidentalmente deja un pequeño espacio, no regrese y pinte sobre él", dijo a la clase. “Eso crea todo tipo de problemas. Déjelo solo hasta que esté completamente seco, y luego, si realmente necesita corregirlo, regrese con un cepillo muy pequeño y tal vez incluso use una lupa para arreglarlo a pequeña escala ".

Casita del cuidador
1984, acuarela, 10 x 16.

Mientras los estudiantes probaban sus lavados, Falato se movía por la sala dando consejos y probando por sí mismo la gran variedad de pinceles que los estudiantes estaban usando. "Se necesita un pincel que tenga algo de resorte y que contenga una buena cantidad de pintura", dijo. El artista prefiere los sables Winsor Newton Serie 7 cuando trabaja en óleo y acuarela. Mientras los observaba trabajar, ocasionalmente declaraba que un cepillo no era apto para la tarea. "Sin embargo, no te deshagas de él", aconsejó Palato. "Si un pincel no es bueno para una tarea, a menudo puede encontrar otra tarea para la que es buena". El instructor también observó que a veces un pincel parece funcionar para un individuo en particular, incluso cuando la mayoría de los artistas no pueden hacer que se comporte de la misma manera. "Hacer arte puede ser muy personal", dijo. "El toque de cada persona es diferente".

El siguiente ejercicio enseñó a los estudiantes a pintar un lavado alrededor de un grupo de formas. En su ejemplo, Falato hizo un dibujo simple y comenzó a lavar el color de fondo. Primero volteó el papel al revés para evitar que la pintura goteara hacia las formas que había dibujado. "Una vez más, tienes que crear una gota de pintura y luego mantenerlo funcionando lo mejor que puedas mientras lo empujas alrededor de los objetos", reiteró. "Debes seguir trabajando húmedo sobre húmedo cuando vuelves a cargar el cepillo. A veces, en un trabajo como este, puede usar dos pinceles, uno para entrar en los detalles del borde y el otro para trabajar en áreas más grandes ". El artista señaló que un lavado puede ser de cualquier tamaño, desde un área pequeña hasta un área muy grande. "Es muy importante tener el cepillo del tamaño adecuado para el lavado", dijo el artista.

Un grupo de lavados muestra
diferentes formas de trabajar con
agua. Al lado derecho
los lavados se están inundando en un
superficie mojada En la esquina superior izquierda
se han hecho formas
sobre una superficie mojada y se deja secar.
En la esquina inferior izquierda, las formas tienen
hecho en una superficie húmeda y
luego bordes suavizados aún más por
cepillado.

Una vez que los estudiantes intentaron pintar alrededor de formas, Falato demostró cómo crear bordes suaves en acuarela cuando la pintura se secó. "Es importante trabajar en una superficie húmeda para lograr un borde suave", explicó. Una superficie pintada seca se puede humedecer con un cepillo, una esponja o un aerosol. A menudo, la botella de spray es la más efectiva, ya que no levanta el color por debajo. Falato demostró hacer formas en un área de papel humedecido, creando bordes suaves por todas partes. "Puede retroceder y suavizar aún más un borde pasando un pincel", dijo a los artistas, "pero es importante hacerlo una vez". No querrá seguir retrocediendo y trabajar a través de un borde porque pronto comenzará a verse sobrecargado de trabajo. La tentación es seguir adelante, pero no lo hagas ". Falato observó que los bordes continúan mezclándose y sedimentando a medida que la pintura se seca y que los resultados finales a menudo son mejores de lo que parecen.

El artista señaló que la técnica de humedecer el papel primero y luego lavarlo para crear bordes suaves se puede combinar con las otras técnicas de lavado que los estudiantes aprendieron más temprano en el día. "Puede volver a un lavado en seco, humedecerlo y luego agregar más color", dijo. "Esta es una buena técnica en una situación en la que desea construir una sombra y necesita bordes suaves". Durante todo el día, Falato alentó a sus alumnos a tomar nota de los efectos fortuitos en la acuarela que les recordaban situaciones de la vida real. Señaló que es importante comenzar a hacer conexiones entre lo que puede hacer la pintura y cómo aparece realmente el mundo. "Este es el lado que está realmente en ti creativamente", afirmó el instructor. "Y es importante trabajar en eso también. Tienes que utilizar la espontaneidad de la acuarela ". A medida que avanzaba por la clase, Falato se apresuró a proporcionar a los estudiantes pequeñas correcciones sobre la forma en que sostenían un pincel, su postura o la forma en que tenían sus materiales distribuidos. "Es como ser un entrenador de bateo en el béisbol", dijo. "Solo se está asegurando de que las personas tengan la mejor forma y postura para hacer que las cosas funcionen bien".

Vista de marismas
1997, acuarela, 8 x 12.

La siguiente parte de la clase se concentró en usar gouache con acuarela, y Falato explicó que algunos acuarelistas usan un poco de gouache blanco en muchos de sus lavados para crear una especie de efecto atmosférico "lechoso". El propio artista demostró un enfoque en el que realizó un lavado fino de aguada blanca sobre un lavado de acuarela para crear un efecto brumoso o brumoso. La gouache se secó con un velo sorprendentemente uniforme sobre el papel de acuarela, un efecto que puede ser particularmente útil en la pintura de cielos.

La última parte de la sesión abordó las diversas técnicas para levantar la acuarela del papel. Falato se apresuró a señalar que tales técnicas no solo son correctivas sino que también se pueden usar para obtener una amplia gama de efectos. La primera técnica consistía en usar una toalla de papel enrollada hasta un punto. El instructor dejó una capa de gris azulado y luego usó su toalla de papel para levantar la pintura mientras aún estaba húmeda, creando un conjunto de formas festoneadas que rápidamente comenzaron a parecerse a las olas en el mar. Señaló que cuanto más tiempo se dejara reposar el lavado, menos pintura se recogía. Al esperar unos segundos entre golpes, pudo obtener una serie graduada de valores en las marcas que hizo. "Todo esto puede ser muy complicado, y debes recordar que una técnica es solo una técnica, solo te llevará hasta el momento".

El artista miró una hoja de
estudiante lavados, algunos
graduado y algo parejo. En
sus clases de principiante Falato
destaca la importancia de
aplicando el pincel con una luz,
incluso presión. La idea es
crear una gota de pintura y mantener
Se mueve a través de la superficie.

Levantar acuarela seca implica diferentes técnicas. "Puede usar una cuchilla de afeitar para raspar, o incluso el extremo posterior afilado de un cepillo", dijo Falato. El artista pasó a demostrar otra técnica utilizando un cepillo de cerdas muy rechoncho. Hizo un área de lavado oscuro, dejó que se secara y luego la frotó con el cepillo de cerdas. La pintura se levantó con la acción del pincel para crear una forma blanca más o menos borrosa. Falato demostró cómo este enfoque se puede combinar con otras marcas de arañazos en la pintura para crear una variedad de texturas. Al discutir su enfoque, explicó que también emplea estas técnicas cuando trabaja en petróleo. Comparando su acuarela August Road con su pintura al óleo Park Whispers [no se muestra], el artista recuerda que el follaje fue creado de manera casi idéntica en ambas pinturas. "Utilicé una ronda con un extremo extendido para crear textura en el follaje", dice. "En algunas áreas puse un lavado transparente y luego lo incorporé con una serie de marcas texturizadas, trabajando gradualmente más oscuro". El artista a veces aumenta esta técnica al volver a rascar la pintura con la parte posterior del pincel para crear toques de textura más claros.

"Espero que los estudiantes comiencen a hacer conexiones entre sus medios, los materiales utilizados y sus temas e imágenes", dijo Falato al discutir el objetivo de su clase. A lo largo del día se refirió a una serie de libros en su escritorio que contenían reproducciones de obras de muchos grandes acuarelistas. "Es de vital importancia que los estudiantes sean conscientes del arte que los rodea y de los muchos artistas, vivos y muertos, de quienes pueden extraer energía e inspiración", afirmó. "A medida que trabajan y desarrollan su oficio e ideas, esta conciencia ayuda a construir su propio estilo y forma de hacer las cosas".

El artista giró el tablero.
boca abajo mientras trabajaba esto
lavado rosa contra la forma de un
horizonte. Esto evitó la pintura
de gotear en la forma y
permitió a Falato trabajar más
fácilmente en las esquinas.

De esta manera, Falato lidera con el ejemplo en su aplicación de técnicas de pintura de acuarela cuando trabaja en óleo. "La principal diferencia entre mis técnicas de óleo y acuarela ocurre cuando pinto áreas abiertas y más planas, como el cielo", explica el artista. “En los aceites utilizo pintura gruesa para estas áreas, la aplico rápidamente con un cepillo de cerdas y luego uso un pincel abanico para pintar suavemente. En las acuarelas, naturalmente, uso un lavado ”. A Falato le gusta presentar a sus alumnos su técnica de óleo a base de acuarela haciendo que hagan una pintura lado a lado en ambos medios al final de su curso. Aunque enseñar a los principiantes puede ser un desafío, lo bueno, dice, es que al regresar constantemente a los principios y técnicas básicos, se le recuerda que forman la base de toda buena pintura, independientemente del medio.

La intensidad de las acuarelas y los aceites de Falato se ve favorecida por su elección del tema. "Mi trabajo se basa en el deseo de describir un tema de manera realista en todos sus detalles de forma, espacio, color y textura de la superficie", concluye. “Pinto lugares y cosas familiares que he experimentado íntimamente. Los recuerdos de asistencia, las impresiones de la infancia y las asociaciones son a lo que respondo. Esto es lo que tiene significado para mí, y esto es lo que valoro como pintor ".

Sobre el artista
John Falato creció en Connecticut e inicialmente planeó estudiar ingeniería, pero rápidamente cambió de opinión después de su primera visita a una escuela de arte. "Simplemente el olor a carbón y pintura al óleo fue maravilloso", dice. Estudió en el Paier College of Art, en Hamden, Connecticut, y planeó convertirse en ilustrador. "Quería ser Norman Rockwell", dice el artista, quien admite que comenzó a fumar en pipa para parecerse más a su héroe. Falato se mudó a Nueva York para trabajar como dibujante en una agencia de publicidad. Aunque sus habilidades de dibujo le valieron una buena vida, sintió que quería involucrarse más en hacer su propio arte. Regresó a la escuela y obtuvo un B.F.A de la Universidad de Hartford, en Connecticut. Desde finales de la década de 1960, ha combinado varios puestos de enseñanza con su trabajo como artista profesional. En 1985, Falato regresó a enseñar en su alma mater, Paier College of Art, ahora alojado en un edificio moderno más grande en las afueras de New Haven. Está representado por la Fischbach Gallery, en la ciudad de Nueva York, y la Greene Art Gallery, en Guilford, Connecticut.

John A. Parks es un artista representado por Allan Stone Gallery, en la ciudad de Nueva York. También es profesor en la Escuela de Artes Visuales, en la ciudad de Nueva York, y es colaborador frecuente de Artista estadounidense, Dibujo, Acuarela, y Taller revistas


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