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En Plein Air: una conversación con Matt Smith

En Plein Air: una conversación con Matt Smith

por Allison Malafronte

Todos los meses te permito que entres en mi cubo por unos minutos y "escuches" una conversación que tuve con un gran pintor de plein air. Trato de hacerle al artista las preguntas que creo que a usted como aspirantes a profesionales de la pintura al aire libre o aficionados serios les gustaría que me respondieran, y siempre estoy emocionado de compartir las respuestas interesantes e inspiradoras que ofrecen estos talentosos artistas.

Este mes estoy muy emocionado de compartir la conversación que Matt Smith y yo tuvimos sobre su estilo de pintura, su éxito como artista y hacia dónde ve su carrera en el futuro. Además de cubrir los temas sobre los que todos debemos aprender para mejorar (técnica, capacitación y asesoramiento sobre el negocio del arte), también disfruto haciendo algunas preguntas fuera de lo común a nuestro artista destacado de Plein Air. para echar un vistazo a su personalidad.

Matt Smith ofreció respuestas reflexivas y articuladas a ambos tipos de preguntas, y su experiencia y consejos pueden beneficiar a los pintores de todos los niveles. Si tiene una pregunta específica para Matt que le gustaría que le pasara, hágamelo saber y publicaré sus respuestas aquí. ¡De esta manera, todos podemos ser parte de la conversación continua que nos impulsa hacia adelante en nuestras actividades de plein air!

Lower Falls en el Yellowstone
por Matt Smith, aceite, 12 x 12.

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Allison Malafronte: ¿Qué tiene la pintura al aire libre que te haya inspirado a lo largo de tu carrera?

Matt Smith: La fusión de dos de mis principales intereses: pintar y pasar tiempo al aire libre. El proceso de pintar el paisaje mientras lo experimenta en una variedad de ubicaciones, estaciones y condiciones climáticas nunca deja de desafiarme como artista.

AM: Viviste en Arizona la mayor parte de tu vida y dices que tienes una inclinación particular por pintar la luz cálida y seca y los colores del desierto de Sonora, pero también eres conocido por el ambiente y el ambiente nítidos y clarividentes de algunos de tus Colorado y sujetos de California. ¿Su enfoque sigue siendo el mismo para estos paisajes variados?

MS: Mi interés en pintar el desierto de Sonora proviene de mi conexión con este paisaje. Crecí aquí, y he pasado innumerables horas deambulando y estudiando el desierto, lo que estimuló estos intereses. Sin embargo, también disfruto viajar y experimentar diferentes lugares, y creo que eso es fundamentalmente importante para el crecimiento y la frescura de cualquier trabajo de artistas del paisaje. Aunque las diferentes ubicaciones pueden ser muy variadas, mi enfoque de la pintura sigue siendo el mismo. Mi paleta y proceso no cambian con la ubicación.

AM: Eres instructor habitual en importantes escuelas / organizaciones de arte de todo el país, incluidas la Escuela de Artistas de Scottsdale, la Escuela Fechin y la Escuela de Artistas Fredericksburg. ¿Puede darnos un breve resumen de los principios / temas en los que se enfoca en sus talleres?

MS: Mi enfoque principal al enseñar cualquier taller es sobre los fundamentos. Cuando me encuentro con un problema mientras pinto, generalmente puedo rastrearlo hasta la falta de atención con uno de los conceptos básicos: dibujo, valores, diseño y color, por lo que es natural que me concentre en esto cuando enseño. También enfatizo la importancia de trabajar desde la vida y desarrollar una visión y técnica personal.

Joya escondida - Pincusión sonorense
por Matt Smith, aceite, 11 x 14.

AM: En casi todos los talleres de pintura de paisajes a los que he asistido o en los debates sobre pintura al aire libre en los que he participado, a menudo se lo conoce como un artista que realmente ha logrado comprender la luz en el paisaje. ¿De dónde vino esta competencia / qué consejo le das a tus estudiantes sobre este tema?

MS: Mientras crecía en Arizona, tuve la oportunidad de estudiar los efectos de la luz solar particularmente intensa en el paisaje desértico. Esta ha sido una gran experiencia de aprendizaje para mí al comprender la luz natural. Por ejemplo, cuando traté de capturar los efectos de la luz solar intensa, descubrí que a menudo es más importante concentrarse en lo que sucede en las sombras que en las luces. Cuanto más fuerte sea la fuente de luz, más luz reflejada verá en las sombras, por lo que es importante que los estudiantes capturen ese efecto.

AM: ¿Has estudiado la ciencia de la luz en el paisaje? ¿Crees que es importante que los artistas entiendan por qué las cosas aparecen como lo hacen en la naturaleza?

MS: Sí, pero nunca sentí que fuera un factor contribuyente en mi comprensión de la luz. Preferiría pasar dos horas en el campo observando los efectos de la luz de primera mano que 20 horas leyendo sobre su ciencia. Sin embargo, cada artista es diferente, por lo que si uno siente que estudiar la ciencia de la luz contribuye al crecimiento, entonces debe perseguir ese interés. Como artista, me concentro más en los aspectos expresivos que científicos de mis temas.

AM: Fuiste uno de los artistas destacados en la reciente serie de PBS "Plein Air: Painting the American Landscape". {Haga clic aquí para ver el artículo: https://www.artistsnetwork.com/blogs/pleinair/archive/2008/10/29/en-plein-air-painting-the-american-landscape.aspx#2227} Cuando participa en proyectos de esta naturaleza que están recibiendo reconocimiento y respuesta nacional, ¿le hace sentir que el movimiento de plein air está en medio de un renacimiento?
MS: Creo que la pintura de plein air ha visto un resurgimiento de interés en los últimos 10 años. En general, esto ha tenido una influencia positiva en la pintura, pero hasta cierto punto creo que también se ha convertido en una caricatura de lo que se supone que es. Me refiero a la popularidad de las competencias de plein air y a ciertas personas que creen que la única pintura válida es una que fue pintada en plein air. Recuerde, no importa qué tema pinte, es obligatorio que trabaje desde la observación directa y para el paisaje, esto significa llevarlo al aire libre.

Cala Peralta
por Matt Smith, aceite, 9 x 12.

AM: De los varios espectáculos y exposiciones de artistas maestros en los que participa, ¿cuál ha sido el más beneficioso para usted en su carrera y como pintor?
MS: Los Maestros del Oeste Americano en el Museo Autry, en Los Ángeles, y el Prix de West en el Museo del Patrimonio Occidental del Vaquero Nacional, en Oklahoma City, son los dos que han tenido los efectos más positivos en mi trabajo. La oportunidad de mostrar junto a muchos de los artistas más reconocidos del país mientras conocía literalmente a cientos de coleccionistas prominentes me ha obligado a concentrarme realmente en la calidad general de mi pintura. Participar en espectáculos de este calibre agregará credibilidad al trabajo de cualquier artista.

AM: Con respecto al negocio del arte, ¿cuál es su consejo para los pintores sobre entrar en galerías / exposiciones / publicaciones que respetan y admiran?

MS: Primero y ante todo, un artista debe enfocarse y producir el mejor trabajo absoluto posible. Una vez que el arte está terminado, comienza el negocio de promoverlo y venderlo. Esto a menudo requiere más tiempo y esfuerzo de lo que uno piensa, y la mayoría de los artistas tienden a evitarlo. El cliché de artistas que son personas encerradas que trabajan en estudios oscuros no surgió por accidente. Al comenzar, es importante hacer lo que sea necesario para obtener su nombre y hacer ejercicio para que la gente pueda verlo. Esto incluye establecer un sitio web, establecer contactos, asistir a talleres, unirse a organizaciones de membresía y enviar carteras a espectáculos, galerías y publicaciones. Con respecto a las galerías y espectáculos, existe la creencia de que ser un pez grande en un pequeño estanque es mejor que lo contrario. Pero estar rodeado de artistas prominentes es más estimulante que estar rodeado de artistas menores. Es por eso que todos queremos estar en las galerías y espectáculos más reconocidos.

AM: ¿Quiénes son algunos de tus héroes de la pintura de paisajes del pasado? ¿De quién es el trabajo / estilo paisajístico que admiras entre los pintores de plein air de hoy?

Picos Lemhi
por Matt Smith, aceite, 11 x 14.

MS: Creo que es muy importante ser influenciado por tantos artistas como sea posible, tanto fallecidos como contemporáneos. Numerosas influencias contribuirán a un estilo más personal. Parece que muchos artistas más jóvenes hacen hincapié en imitar estilísticamente el trabajo de un artista en particular. El problema con esto es que ese pintor a menudo se convertirá en una versión de segunda categoría del artista que están imitando. Cuando uno está influenciado por una variedad de artistas, hay una tendencia a extraer los aspectos más interesantes de esa variedad de trabajo y luego aplicarlo a su propio trabajo. Muchos han influido en mi trabajo a lo largo de los años. Los artistas fallecidos incluyen a William Herbert Dunton, Edgar Payne, Maynard Dixon, Ogden Pleissner, Carl Rungius y Friedrich Wilhelm Kuhnert. Las influencias contemporáneas incluyen a James Reynolds, Clyde Aspevig, Len Chmiel, Michael Lynch, Skip Whitcomb y T. Allen Lawson. Recuerde, estos son solo algunos de los que han influido en mi trabajo a lo largo de los años.

AM: ¿Dónde te ves como paisajista dentro de 10 años? ¿Es donde estás hoy como artista donde imaginaste que estarías hace 10 años?

MS: Probablemente estaré pintando el paisaje en algún lugar oscuro aquí en el oeste de los Estados Unidos. Dejando de lado la diversión, mi objetivo principal es continuar mejorando la calidad general de mi trabajo. Con los años he aprendido a dejar de comparar mi trabajo con el de los demás, porque crea una atmósfera competitiva que es destructiva para el espíritu del arte. Esto significa que siempre compararé mi trabajo con el de ayer, el mes pasado o el año pasado. Esto presenta una verdadera medida de si estoy mejorando o no como artista. Hace diez años pensé que a estas alturas estaría dando una carrera por Anders Zorn por su dinero, pero eso no funcionó. En cambio, resulta que estoy un poco mejor de lo que estaba hace 10 años, así que continuaré el viaje de enfocarme en mejorar.


Ver el vídeo: Plein Air Artwork and Studying the Landscape, with Matt Smith (Octubre 2021).