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Cómo comenzar Comisiones de retratos de pintura

Cómo comenzar Comisiones de retratos de pintura

Wende Caporale y John Ennis describen sus viajes al negocio y comparten consejos para comenzar.

Por Meredith E. Lewis

Escuchar a los retratistas John Ennis y Wende Caporale contar sus historias es aprender sobre artistas que claramente están haciendo exactamente lo que deben hacer. Ennis es un aclamado retratista con más de una docena de premios nacionales por su trabajo, incluidos 11 de la Portrait Society of America.

Cada uno representa a su modelo en un estilo claramente personal con una confianza nacida de la habilidad y la experiencia a partes iguales. Su éxito parece tan natural, casi inevitable, que es fácil pasar por alto el hecho de que a ambos artistas les ha llevado a ambos artistas una cantidad extraordinaria de trabajo llegar a donde están hoy.

Caminos circuitos hacia el éxito

Al igual que con muchos de sus pares, sus viajes profesionales fueron largos y sinuosos. Mientras Ennis comenzó su carrera como ilustrador, Caporale inicialmente eligió un camino "práctico" en los negocios. Desafortunadamente, relegar su práctica de arte a las clases nocturnas dejó a Caporale sintiéndose frustrada porque tenía tan poco tiempo para desarrollar su talento. Sin embargo, no fue sino hasta un grave accidente automovilístico que volvió a evaluar sus prioridades y decidió estudiar arte a tiempo completo.

"Una vez que se tomó la decisión", dice Caporale, "estaba tan decidido que las cosas comenzaron a encajar". Finalmente recibió una licenciatura en ilustración de bellas artes y también trabajó como ilustradora independiente durante 12 años antes de centrar su atención en el retrato a tiempo completo.

Determinación arenosa

La formación empresarial inicial de Caporale le dio una ventaja al desarrollar su carrera como artista. "Al ser un contratista independiente, como suelen ser la mayoría de los artistas que trabajan, tenemos que ser conscientes del flujo de caja", comenta. "Cuando trabajas para otra persona, puedes depender de los cheques de pago regulares y tal vez incluso del seguro de salud".

Ser autónomo tiene sus propios beneficios, como cancelar los gastos relacionados con el negocio de uno, pero Caporale advierte: “También implica ser escrupuloso acerca de la contabilidad y estar preparado para los tiempos difíciles. Después de muchos años en el negocio, descubrí que la frase "fiesta o hambruna" no podría ser más adecuada. He aprendido formas de navegar e incluso beneficiarme de este tipo de circunstancias y siempre siento que es solo cuestión de tiempo antes de que el teléfono suene con una nueva oportunidad ".

Organización, la clave

Quizás no haya otra profesión artística que ilustra más conmovedoramente el dilema del artista que la pintura de retratos. Permite a los artistas la oportunidad de representar una imagen en el propio estilo característico de un público que paga, una combinación aparentemente perfecta de oportunidades. Sin embargo, cuanto más exitoso es un artista con el trabajo de la comisión, más comisiones recibe y menos tiempo le queda para otros tipos de arte.

"El equilibrio es la lucha", comenta Ennis. "Es difícil llegar al trabajo de mi galería cuando siempre hay una larga lista de trabajos por realizar". Mantenerse organizado, dice, es la clave. "A menudo tengo muchos proyectos en marcha al mismo tiempo, que involucran a clientes, sujetos, agentes, galerías y viajes, y mantenerse organizado ha sido un gran desafío".

Agencia y rutas de galería

Comenzar es la principal preocupación del artista retratista emergente. Como Ennis recuerda, esto puede tomar algo de trabajo. Después de colocar varios anuncios fallidos en revistas locales y darse cuenta de que había poco mercado para trabajos por encargo en su condado natal de Bucks, Pensilvania, fue a una conferencia nacional de la Portrait Society of America, donde se encontró rodeado de personas con intereses similares.

Se le acercó una agencia con la que firmó, y las comisiones comenzaron a llegar. Ahora, cuando las personas emplean a Ennis para hacer un retrato, ya han pasado por un proceso de investigación y no solo están familiarizados con su estilo, sino que lo han elegido para eso. En última instancia, esto le permite al artista un control más creativo sobre la pintura.

Caporale está representada por una serie de galerías de retratos que ayudan a sus artistas a generar comisiones. Antes de conectarse con las galerías, se acercó a personas cuyos hijos creía que podrían ser buenos sujetos y le preguntó si podía pintarlos. "Inevitablemente, luego vendí muchos de estos a los padres y construí una reputación de boca en boca", recuerda. "De vez en cuando, he tenido la suerte de reproducir mi trabajo en los periódicos, lo que me ha prestado mucha atención y comisiones posteriores".

Ya sea que sea un retratista experimentado o que recién esté comenzando su carrera, el éxito continuo exige dedicación y mucho trabajo duro. Sin embargo, abundan los recursos para ayudar a artistas de todos los niveles de habilidad; vale la pena buscarlos.


Meredith E. Lewis es un escritor independiente que trabaja en Manhattan.

Este artículo apareció en la edición de mayo de 2009 de Revista, que está disponible para ordenar como descarga digital. Pulsa aquí para saber más.

  • Comisiones de retrato: 4 consejos para comenzar
  • Dinero y servicios para artistas
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